Note

  1. Khách sạn De Rosa (01)

***

Sở Ương được nhận vào làm nhân viên phục vụ phòng ở khách sạn De Rosa cách đây vài tháng.

Khách sạn De Rosa cách trung tâm thành phố ước chừng ba giờ xe chạy, xung quanh là tầng tầng lớp lớp rừng lá kim kéo dài hơn trăm dặm thuộc dãy núi Rocky bao bọc, chỉ có phía trước mặt là mảnh hồ Rosemary xanh lam trong vắt.

Nếu đến đây vào dịp xuân hè, đứng trước cổng lớn khách sạn, dõi mắt xuyên suốt qua mặt hồ trong vắt tựa như tấm kính khổng lồ cùng với ngàn lớp rừng cây, liền có thể nhìn thấy dãy núi tuyết trắng xóa thấp thoáng xa xa như phản chiếu ánh sáng rực rỡ tràn ngập thánh khiết dưới vòm trời xanh trong vắt. Đến mùa đông, dù chỉ mới bước vào đầu tháng mười một, tuyết trắng như đã muốn không kịp đợi gấp gáp chôn vùi đi hết thảy, mặt hồ bị lớp tuyết đọng cùng băng cứng dày gần cả mét che phủ, trong tầm mắt vạn vật đều chỉ còn lại một màu trắng khôn ngần, nếu nhìn chăm chú vào nó quá lâu, ánh mắt sẽ cảm thấy đau nhức mà chảy nước mắt, thậm chí có khi còn sinh ra cảm giác choáng váng.

Hồ Rosemary không nổi tiếng như hồ Lewis, cho nên lữ khách viếng thăm nó cũng không nhiều như khách sạn bờ hồ Lewis. Suối nước nóng cũng là một điểm thu hút khách của khách sạn De Rosa. Tiếc là suối nước nóng của nó cũng không nổi tiếng bằng Harison, một nhà khách sạn suối nước nóng trứ danh ở Vancouver, thế cho nên việc khách sạn De Rosa vắng khách là hiển nhiên, đến mùa đông lại càng thêm tiêu điều.

Tòa khách sạn này cũng từng trải qua những năm tháng huy hoàng của nó, kiến trúc vẫn còn lưu lại phong cách của Châu Âu thế kỷ mười chín, nó khoác trên mình chiếc áo thanh lịch lại có chút tang thương của năm tháng, tựa như một kẻ vẫn luôn cố chấp giữ mình với quá khứ đã qua chứ nhất quyết không muốn cúi đầu với hiện tại. Nhưng chung quy, niên đại của nó đã quá mức cổ xưa, trang bị vật chất cũng đã cũ kỹ, bởi vì tình trạng kinh doanh càng ngày càng kém trong mấy năm qua mà ngay cả bảo trì duy tu cũng càng trở nên gian nan. Đến cuối cùng khách sạn đành phải bất đắc dĩ khóa lại hết thảy phòng khách ở bên cánh tây, chỉ giữ lại cánh đông tiếp tục kinh doanh.

Bởi vì vị trí có phần xa xôi hẻo lánh, nhân viên phục vụ khách sạch đại đa số đều là người dân bản địa của các thị trấn lân cận, rất hiếm thấy người nơi khác, càng đừng nói đến người Trung Quốc như Sở Ương. Cũng may lúc trước Sở Ương từng học đại học ở Vancouver nên tiếng Anh nói cũng khá sành, nếu không kiểu gì cũng bị đồng nghiệp xa lánh mà không biết. Lại thêm bản thân cậu là người cẩn thận chính chắn, có năng lực lại làm việc ổn trọng, thế nên chẳng mấy chốc đã được quản lý tán thành cũng như được các đồng nghiệp khác thừa nhận.

Công việc phục vụ phòng khách đối với Sở Ương mà nói cũng không khó lắm, phụ trách chủ yếu là các phòng ở tầng ba hoặc tầng bốn cùng với vệ sinh dọn dẹp hành lang, đưa vật phẩm mà khách yêu cầu đến tận phòng, cũng như cung cấp các thông tin về nhà ăn, tiệm rượu cùng cảnh điểm chung quanh nhà hàng nếu khách hàng cần, hoặc thỏa mãn các yêu cầu hợp lý mà khách đưa ra. Có điều định nghĩa “hợp lý” mà khách sạn đưa ra khá là rộng, cho nên Sở Ương ngầm hiểu thế này: Chỉ cần không buộc cậu “bán” mình hay là làm chuyện phạm pháp, khách nhân đưa ra yêu cầu thế nào cậu cũng phải cố gắng thỏa mãn họ.

Tuy là nội dung công việc có chút nhàm chán buồn tẻ, nhưng bởi vì có thể bước vào các gian phòng của các loại khách trọ khác nhau, khiến cậu có từng mấy lần gặp phải… mấy thứ cổ quái.

Các phòng của khách sạn De Rosa đều mang phong cách phục cổ, trên vách đều thống nhất dán giấy dán tường hoa nhỏ màu xanh nhạt, dưới đất trải thảm màu xám, cấu trúc phòng thông thường là từ cửa đi vào sẽ là bậc phòng, bên trái là phòng tắm bên phải là phòng chứa đồ, bước tới phía trước liền có thể nhìn thấy hai cái giường đơn hoặc một cái giường king size, gần cửa sổ hoặc ban-công đặt có đặt hai chiếc ghế bành tay dựa cùng một cái bàn tròn. Đối diện giường có một tủ gỗ đặt quần áo, một cái kệ tivi, một cái tủ lạnh nhỏ và một cái bàn làm việc. Trên tủ lạnh đặt một cái máy pha cà-phê, trên bàn làm việc sẽ có một chiếc đèn bàn phong cách phục cổ với chụp đèn dài màu xanh lục.

Lần đó là sau khi bắt đầu công tác tại khách sạn được một tháng, hôm ấy Sở Ương bước vào phòng khách bên ngoài có treo biển “Lập tức quét dọn”, vừa vào cửa cậu liền choáng váng cả người.

Chỉ thấy đầy giường đầy đất đâu đâu cũng là một màu đỏ như máu, bên cạnh là vài thứ gì đó thoạt nhìn như là thịt khối nhầy nhụa vươn vãi khắp nơi, khiến người ta liên tưởng đến thịt sống hay là nội tạng. Trong không khí vẫn còn sót lại một loại mùi tanh hôi phập phềnh, tựa như mùi tanh đặc trưng hay ngửi thấy khi đi ngang các quầy thịt heo trong chợ. Chỉ nhìn thoáng một cái đã khiến Sở Ương trắng bệch cả mặt, trong bao tử trào lên từng trận hơi chua, nhưng cậu vẫn cẩn thận vươn một ngón tay đã đeo bao tay chấm lên vết màu đỏ như máu kia, đưa lên mũi ngửi ngửi, xác nhận kia quả thực là mùi máu.

Chỉ là… không biết có phải máu người hay không.

Sở Ương lập tức tháo xuống bao tay quét dọn, dùng bộ đàm gọi quản lý, sau đó lôi ra di động mang theo bên người chụp vài tấm ảnh hiện trường. Chưa tới năm phút đã thấy quản lý vọt tới nơi, vẻ mặt không còn chút máu nhìn quanh một vòng.

Sở Ương vẻ mặt bình tĩnh hỏi “Có cần báo cảnh sát không?”

Quản lý đáp lại ngay lập tức “Không cần.”

Sở Ương trố mắt, nghĩ thầm không báo cánh sát nhỡ đâu đây là án mạng giết người phân thây thì sao?

Giống như biết cậu đang suy nghĩ cái gì, quản lý dùng vẻ mặt quái dị giải thích “Không phải tôi tính che giấu cái gì, mà là… hôm qua phòng này căn bản không có ai ở cả.”

Sở Ương nghe vậy càng hoang mang “Không có người ở? Nhưng mà rõ ràng tôi nhìn thấy trên cửa treo bảng…”

Quản lý do dự một lát, đột nhiên đưa tay kéo cửa đóng lại. Ngay lúc Sở Ương không hiểu ra sao thì, quản lý lại đẩy cửa ra.

Sở Ương từ từ há mồm, hai mắt dùng sức trợn to, thậm chí lấy tay dụi dụi mi mắt, cứ ngỡ là kính sát tròng của mình gặp vấn đề gì.

Trong phòng lúc này vô cùng sạch sẽ, hoàn toàn không có chút dấu hiệu nào như từng có người ở, càng đừng nói tới cái gì vết máu cái gì thịt khối…

“What the…” Sở Ương không kềm được thốt lên hỏi “Chị mới làm ảo thuật sao?”

Quản lý Anna nhịn không được bật cười, nhưng ngay sau đó lập tức nghiêm mặt nói “Khách sạn của chúng ta cũ xưa lắm rồi, nên có đôi khi sẽ… xuất hiện vài thứ kì quái. Cậu không cần để ý tới chúng nó, chỉ cần cậu xoay đi chỗ khác không nhìn nữa là được. Nếu không ai nhìn chúng nó sẽ tự biến mất.”

Sở Ương cả người như bị dấu chấm hỏi bao quanh, cảm giác tam quan của mình giống như sụp đổ “Cái gì vậy? Mới nãy rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì? Tôi không hít cần cũng không uống rượu, chẳng lẽ tôi bị điên rồi sao?”

Anna giống như cảm thấy đau đầu dùng tay nhấn nhấn trán “Nhất thời cũng không giải thích rõ ràng cho cậu hiểu được, không phải do cậu có vấn đề… Mấy vụ như vậy về sau cậu vẫn có thể sẽ gặp nữa, nên cứ làm theo lời tôi bảo, coi như chúng nó không tồn tại, xoay mặt đi chỗ khác đừng nhìn chằm chằm vào, không thì cứ đóng cửa phòng lại là xong. Nhớ là không được đi nói lung tung chuyện này cho người khác.” Nói xong, Anna chấm dứt đề tài không cho Sở Ương cơ hội đặt câu hỏi, lại cho phép cậu nghỉ trưa sớm, cũng đuổi cậu rời khỏi tầng lầu kia.

Đến tận bây giờ Sở Ương vẫn còn nhớ rõ, biển số của phòng kia là 325.

.

Tóm lại, đó là lần đầu tiên Sở Ương tiếp xúc đến một mặt khác của khách sạn De Rosa. Quản lý Anna cũng không gạt cậu, sau đấy quả nhiên lại có mấy lần cậu nhìn thấy những thứ đó nữa.

Có lần Sở Ương đang quét dọn hành lang thì phát hiện ở gần cuối hành lang có một cụ bà mặc chiếc áo ngủ đăng-ten cũ nát kiểu dáng lỗi thời đứng thẳng đờ đờ nơi đó, trên vạt áo ngủ lấm tấm dấu vết màu nâu đỏ, bẩn thỉu tựa như mới vừa được đào ra từ đống bùn đất nào đó, cụ bà mái đầu bạc trắng, dùng đôi mắt trống rỗng nhìn chăm chăm Sở Ương suốt cả buổi, thậm chí không hề chớp mắt lấy một cái. Sở Ương bị bà ta nhìn đến rợn cả tóc gáy, lại dè chừng không biết người nọ có phải là khách của phòng nào đó lạc đường tìm không ra phòng mình, liền tính bước tới hỏi đối phương có cần hỗ trợ hay không. Vừa đi vài bước sau lưng đột nhiên có tiếng bước chân, nhìn lại hóa ra là một đôi tình nhân đang cười nói bước ra thang máy. Sở Ương nhìn thoáng qua liền quay đầu lại, phát hiện bà cụ kia không thấy đâu.

Lại có một lần, vừa mới mở cửa phòng ra, cậu nhìn thấy bên trong là một căn phòng hoang giống như đã bị bỏ phế không biết bao nhiêu năm, giấy dán tường bong tróc rơi rớt, vách tường loang lổ từng đốm từng đốm nấm mốc cùng vết ẩm ướt đen nhầy, thảm dưới chân cũng rách nát nhìn không ra hình dạng, bị đẫm nước bởi thứ gì đó mốc meo màu xanh rì. Khung cảnh ngoài cửa sổ cũng không còn là hồ Rosemary mà Sở Ương từng quen thuộc, thay vào đó là một bầu không trung đỏ sậm tựa như màu thịt mọng, mang theo một loại áp lực trầm trọng, cả bầu trời thậm chí giống như đang… phập phồng đều đều theo một quy luật nào đó.

Chỉ cảm giác như có một luồng không khí tà ác nồng nặc đập vào mặt, xa xa không biết từ phương nào vọng đến tiếng kêu gào thảm thiết thê lương khiến người ta nghe mà sợ hãi. Sở Ương hoảng hốt, vội vàng dựa theo lời quản lý nói lúc trước đóng lại cửa phòng, cả người kinh hãi tột độ, lát sau bình tĩnh lại, cậu mới chần chừ mở cửa ra một lần nữa.

Lần này là phòng khách tiêu chuẩn bình thường, dưới đất bày mấy cái rương hành lý bị khách mở ra, bên trên hai chiếc giường đơn bày hỗn loạn gối mền, như vừa mới sử dụng qua đang chờ đợi người đến sửa sang dọn dẹp.

Sở Ương từng dò hỏi thử Owen, anh chàng bellboy có quan hệ khá thân thiết với mình, hỏi cậu ta có từng nhìn đến thứ gì đó kì quái hay không. Owen nghe xong lập tức vẻ mặt biến đổi, bỏ xuống chiếc bánh thịt cuốn Mexico ăn dở trên tay, cố ý xoay đầu nhìn quanh quất một vòng. Sở Ương cho cậu chàng ánh mắt trợn trắng khinh bỉ “Đủ rồi, yêu diễn như vậy sao không đi Hollywood thử thời đi…”

Owen ha ha bật cười “Tại quản lý không cho nói, sợ bị khách nhân nghe được.”

“Tức là cậu cũng từng gặp qua rồi?”

“Ai ở đây làm việc trên ba năm đều ít nhiều gì gặp được một hai lần mấy thứ đó mà. Nhưng mới làm không tới hai tháng như cậu mà thấy nhiều lần như vậy, quả thực là hiếm thấy.”

Sở Ương nhíu mày suy tư “Quản lý bảo nếu nhìn thấy chỉ cần xoay người đi chỗ khác đừng nhìn nó, hoặc là đóng cửa lại, coi chúng nó không tồn tại là được… Chúng nó rốt cuộc là cái gì vậy? Tại sao lại xuất hiện trong khách sạn?”

Owen nhún vai đáp “Này có rất nhiều giả thuyết. Sarah quầy tiếp tân thì bảo là bởi vì khách sạn này già quá rồi cho nên có oán linh.”

Sở Ương hừ cười một tiếng “Coi Shining (*) nhiều quá bị lậm à?”

Cơ mà để ý tới mới thấy, khách sạn của bọn họ quả thực là có rất nhiều điểm giống với khách sạn Overlook trong Shining, tỷ như đều quá mức cổ xưa, tọa lạc tại vị trí hẻo lánh, đến mùa đông lại ít khách vãng lai. Có điều may mắn là khách sạn của bọn họ không xây dựng trên bãi tha ma của bộ lạc Indian nào đó.

“Mấy bố bên phòng vệ sinh thì quả quyết cho rằng khách sạn của chúng ta bị nguyền rủa, còn nói nơi này là cánh cổng mở ra địa ngục gì gì đó.” Owen lại nói tiếp “Còn quản lý của chúng ta á, lại cảm thấy là vấn đề về từ trường mà thôi. Hiểu không? Tức là những chuyện từng xảy ra trong quá khứ vì một nguyên nhân nào đó bị khắc ghi vào trong kiến trúc, tựa như băng ghi hình ấy. Có cái khoa học thăm dò gì gì đó cũng từng chiếu mấy chuyện như này mà, tỷ như chỗ nào đó bên Trung Quốc mấy ông chỉ cần mưa to một tí là nghe được tiếng đánh giặc vọng lại từ chiến trường cổ đấy không phải sao?”

Hóa ra Kinh Mã Tào (*) ở Vân Nam nổi tiếng như vậy…Sở Ương nghiền ngẫm hồi lâu, lắc đầu nói “Không phải là ghi lại… Có đôi khi mấy thứ mà tôi nhìn thấy… cảm giác như không phải trên trái đất này.”

“Không phải trên trái đất? Nghĩa là sao?”

“Khó mà hình dung lắm… Cậu bảo có mấy người nói như là cánh cổng mở ra địa ngục đúng không… Tôi cảm thấy cái này có phần đáng tin hơn.”

Owen đột nhiên nhỏ giọng hỏi “Ông có đi vào thử chưa?”

Sở Ương suy nghĩ, gật đầu nói “Chỉ mới bước vào vài bước.”

“Tuyệt đối đừng bước vào.” Owen nghiêm túc nhìn Sở Ương “Nghe đồn cái người trước ông là vô duyên vô cớ mất tích trong khách sạn đó. Ai ai cũng bảo có lẽ hắn ta sơ ý bước vào, sau đó không thể ra được nữa.”

Bị vĩnh viễn vây khốn trong một thế giới khủng bố hỗn loạn… Chỉ cần nghĩ tới thôi đã khiến người ta sởn cả tóc gáy…

Sở Ương nhìn miếng sandwich thịt bò trên tay mình, đột nhiên không còn cảm giác muốn ăn nữa.

Một năm trôi qua chỉ trong chớp mắt, tháng mười một kéo theo từng đợt gió lạnh gào thét xông đến, cũng mang tới trận tuyết rơi đầu mùa của năm. Đây là mùa đông đầu tiên của Sở Ương ở khách sạn De Rosa, cả tòa khách sạn trở nên lạnh lùng trống trải hơn so với mùa hè, nhưng vẫn là có không ít khách nhân thích không khí im lặng đến nơi đây thư giãn ngâm suối nước nóng, hoặc là vui sướng trượt xe tuyết trên mặt hồ, hoặc là ngồi thừ người ở đại sảnh khách sạn sưởi ấm nhâm nhi ít rượu.

Cũng chính vào cái mùa ấy, Sở Ương gặp được Lâm Kỳ —— kẻ mà theo như lời cậu nhận xét thì, chính là một tên võng hồng (*) giả thần giả quỷ.

  1. Khách sạn De Rosa (02)

***

Hôm ấy là ngày Lâm Ương dọn vào khách sạn ở. Vì muốn mời cô nàng mà mình theo đuổi ròng rã ba tháng trời hẹn hò, Owen đã hào phóng dùng một bữa pizza hải sản loại siêu xa xỉ ở nhà hàng trấn Stevenston làm thù lao nhờ vả Lâm Ương giúp mình thay ca tối từ tám giờ đến mười một giờ. Công việc bellboy vốn không khó, hơn nữa tầm độ thời gian sau tám giờ cũng rất ít có khách đến đăng ký ở khách sạn, một mình Lâm Ương cũng có thể xử lý cho nên quản lý chấp nhận phê chuẩn hai người thay đổi.

Chín giờ rưỡi tối hôm ấy, Sở Ương mặc vào áo bành tô cổ trụ đính cúc dọc hai hàng màu đỏ – đồng phục thống nhất của khách sạn, đầu đội chiếc nón bellboy điển hình có vành đen, đứng lạnh run trong từng đợt gió rét mùa đông, trong lòng thầm hi vọng lát nữa tan tầm có thể đi quầy bar ké một ly whiskey.

Trong đêm gió tuyết dày đặc đột nhiên xuất hai luồng ánh đèn sáng ngời xé toạc màn đêm yên tĩnh ven hồ, một chiếc Audi màu đen dần dần dừng lại trước cửa khách sạn. Sở Ương vội vàng bước tới nghênh đón, đã thấy cửa lái mở ra, trước hết xuất hiện là một chiếc bao tay da màu đen vịn lên thành cửa, tiếp theo là một đôi giày John Lobb cổ ngắn màu đen được lau chùi bóng lưỡng, cuối cùng mới là một gương mặt tuấn mỹ hiếm thấy.

Ấy là một gương mặt vô cùng tinh tế đẹp đẽ được pha trộn theo tỷ lệ cực kỳ hoàn mỹ giữa nét cao thẳng thâm thúy của người da trắng cùng với dáng nét đuôi mày khóe mắt tuyệt vời đến khó tả của người phương đông; làn da trắng như tuyết, mái tóc cùng ánh mắt màu nâu đen, cộng thêm chiều cao ước chừng có gần một mét chín, mặc áo khoác dài được cắt may vừa thân, trên người nhè nhẹ tản ra mùi nước hoa Burberry, tựa như một vị nam người mẫu Anh quốc vừa bước ra từ tivi.

Sở Ương nháy mắt bị vẻ đẹp của người đối diện khiến cho hoảng hốt, lời khách sáo ân cần thường lệ với khách cũng kẹt nơi khóe miệng. May là cậu rất nhanh giật mình hồi hồn trở lại “Buổi tối an lành thưa ngài…”

“Hành lý tôi để ở cốp xe sau, đây là chìa khóa. Phiền cậu giúp tôi chạy xe vào bãi đỗ.”

Không đợi Sở Ương đáp lời, trước mặt đã bay tới một cái chìa khóa xe; bên này Sở Ương luống cuống tay chân đón lấy chìa khóa, bên kia vị khách hỗn huyết nọ đã tự mình bước đi hướng về phía sảnh khách sạn, ngay cả nhìn cũng không thèm nhìn Sở Ương lấy một cái.

Ấn tượng tốt đối với gương mặt xinh đẹp kia nháy mắt bị trừ đi 50 điểm.

Cậu vòng ra sau mở cốp xe, thấy bên trong có ba cái vali, bèn đưa tay nhấc lên một cái, cả người suýt chút nữa lảo đảo té ngửa… Nặng quá vậy? Bên trong đựng cái gì? Là thi thể giết người phân thây sao?

Sở Ương dùng hết sức bình sinh mới vác được ba cái vali lên xe hành lý đẩy vào sảnh trước khách sạn, đã thấy nam nhân kia đang đứng nói cười vui vẻ với cô nàng tiếp tân Sarah, cậu nghiêng mặt sang chỗ khác tặng người nọ ánh mắt trợn trắng đầy khinh bỉ, sau đó nhanh chóng ra ngoài lái chiếc Audi đen đỗ vào bãi dừng xe ngầm của khách sạn. Xong xuôi trở về đã không thấy người kia đâu, bất đắc dĩ đành phải quấy rầy cô nàng tiếp tân vẫn còn đang giữ vẻ mặt đầy say mê mơ mộng.

“Anh chàng mới nãy gợi cảm muốn chết luôn.” Cô nàng dùng ánh mắt mê ly nhìn về phía thang máy.

Sở Ương đẩy xe đựng vali của người nọ, liếc nhìn cô nàng một cái “Chùi nước miếng đi kìa.”

Tiếp tân Sarah vẻ mặt diễm lệ nhướng một bên mày nhìn sang  “Sao hả? Ganh tị à?”

“Đừng khua môi múa mép nữa, tên kia ở phòng nào?”

“323. Tên là Lâm Kỳ.”

“Lâm Kỳ? Là tên hay họ?”

“Không có nói.” Sarah nhún vai.

325… Gian phòng vẫn còn mới như in trong ký ức của Sở Ương… Đó là nơi lần đầu tiên cậu nhìn thấy “mấy chuyện lạ” ở khách sạn.

Coi bộ tên kia với mình thực là bát tự không hợp rồi.

Vất vả đẩy xe hành lý đến tầng 3, cửa thang máy mở ra, thứ đập vào mắt đầu tiên là một bảng khảm tường màu xanh đậm theo phong cách phục cổ, bên trên có dán mũi tên chỉ hướng đến các phòng, bên cạnh có dán một bản vẽ sơ đồ đại khái của cả tầng, nêu rõ vị trí cầu thang cửa thoát hiểm. Thảm lót màu xám dưới chân khá dày, bước đi bên trên hoàn toàn không phát ra chút âm thanh nào, giữa các vách tường của các phòng đều có gắn đèn tường với hình dạng phỏng theo kiểu đèn dầu cổ, ngọn đèn có hơi tối, phát ra ánh sáng nặng nề u ám treo nơi vách tường, khiến cả cái hành lang như bị nén một tầng khí, tạo cảm giác có chút áp lực.

Sở Ương gõ cửa phòng 325, chờ một lát cửa phòng mới được mở ra, nam nhân với gương mặt hỗn huyết kia lúc này đã cởi chiếc áo khoác dài bên ngoài ra, chỉ mặc trên người áo sơ-mi mỏng màu trắng, mấy chiếc cúc áo trên cùng mở bung, lộ ra hai chiếc xương quai xanh. Người này vóc dáng thực sự rất cao, chiều cao của Sở Ương so với nam tính châu Á đã coi như cao rồi, ấy vậy mà đứng trước mặt người này vẫn cảm thấy bị áp bách.

Sarah dùng hai chữ “gợi cảm” để hình dung người nam nhân này, quả thực không sai tí nào…

“Hành lý của ngài, Mr. Lâm Kỳ.”

Lâm Kỳ bày ra nụ cười hoàn mỹ đối với Sở Ương, cười đến lộ ra hàm răng trắng noãn, vốn dĩ kia phải là nụ cười vô cùng đẹp trai tuấn mỹ, nhưng chẳng hiểu tại sao trong mắt Sở Ương lại cảm thấy… người này miệng cười hơi bị rộng quá mức, răng nanh để lộ ra cảm giác bén nhọn kiểu gì ấy, tự nhiên khiến Sở Ương liên tưởng đến cá mập…

“Làm phiền cậu rồi.” Nam nhân bất thình lình dùng tiếng Trung vô cùng tiêu chuẩn đáp lại Sở Ương, kéo cửa mở rộng ra, một tay làm động tác mời vào.

Sở Ương tự thấy bản thân mình cũng coi như là body chuẩn, ai trêu cậu nổi nóng cậu cũng có thể đánh với họ một trận, nhưng không hiểu sao ngay lúc này tự dưng lại có cái cảm giác mình như một chú thỏ ngây thơ sắp dấn thân vào hang ổ của sói xảo quyệt… Cậu bắt buộc bản thân thôi không suy nghĩ vẩn vơ nữa, tay đẩy xe hành lý đi vào phòng, sau đó bắt đầu dọn vali từ xe xuống đất.

“Để đại ở đó đi.” Phòng mà Lâm Kỳ đặt thuộc loại phòng trăng mật với giường ngoại cỡ; trước khi khách nhân vào ở khách sạn đều sẽ chuẩn bị sẵn một chai rượu vang được ủ tại địa phương đặt trong phòng. Lâm Kỳ vừa mới khui chai rượu vang kia ra, rót vào cốc uống thử một ngụm, lập tức nhăn mũi, giống như có phần ghét bỏ buông cốc xuống. Nam nhân nhìn Sở Ương hự hự khuân từng cái vali từ xe xuống, sau đó ung dung lôi một tờ năm mươi đô Canada từ túi áo sơ-mi ra, hơi hơi gấp lại nhét vào tay Sở Ương.

Sở Ương làm ở đây cũng đã hơn vài tháng, lần đầu tiên thấy có người cho tiền tip một cách phóng khoáng như vậy, liền giật mình hỏi “Ngài xác định chứ? Tôi không có tiền lẻ thối lại đâu.”

Lâm Kỳ nghe vậy sửng sốt, sau đó nhẹ giọng bật cười, tiếng cười nghe làm người ta có hơi sợ hãi “Cũng không phải tặng không cho cậu, tôi muốn hỏi thăm cậu một ít việc, hơn nữa cần ghi âm thu hình lại, sau đó có thể sẽ đăng lên mạng nữa, được không?”

Sở Ương do dự hỏi lại “Lên mạng? Đăng lên đâu?”

“Sẽ phát lúc tôi livestream, nếu cậu không thích tôi có thể chỉ ghi âm thôi cũng được.”

Sở Ương chần chừ một lát, nhưng lại tiếc số tiền tip kia, cuối cùng quyết định nhét tiền vào túi áo “Được rồi, ngài muốn hỏi việc gì?”

Lâm Kỳ cầm di động hướng vào Sở Ương, bắt đầu hỏi.

“Cậu làm việc ở khách sạn này được bao lâu rồi?”

“Gần một năm.”

“Một năm, cũng coi như lâu rồi, có từng nhìn thấy việc lạ gì xảy ra ở đây không?”

Việc lạ… cái này nhiều lắm. Nhưng mà quản lý đã dặn đi dặn lại là không được nói ra, cậu cũng không muốn vì năm mươi đô mà mất đi bát cơm…

Vì thế Sở Ương nhịn đau cầm tờ năm mươi đô trả lại cho đối phương “Quy định của khách sạn không cho nói việc này, tiền trả lại cho ngài.”

Lâm Kỳ bị lời này chọc cười “Cái cậu này, sao lại thành thật tới như vậy, cậu nói thế có khác gì thừa nhận là có việc lạ đâu?”

Sở Ương không thích nói dối người khác, chỉ đành im lặng nhún vai.

Lâm Kỳ đành phải bỏ điện thoại xuống, giơ hai tay ra vẻ đầu hàng “Ok ok ok, nhìn cậu thành thật như vậy tôi đây cũng không dám làm khó dễ. Tiền này cậu cứ nhận đi, tôi sẽ ở lại chỗ này ba ngày, kiểu gì cũng sẽ có lúc làm phiền đến cậu.” Nói xong, liền đưa mắt nhìn bảng tên trên áo “Sở Ương?”

Sở Ương gật đầu, trong lòng thầm nghĩ, ‘Làm ơn đừng đi làm mấy trò tìm đường chết là được’, sau đó mau chóng đẩy xe hành lý ra ngoài.

.

Lần thứ hai Sở Ương gặp Lâm Kỳ là vào đêm hôm đó, độ chừng tầm mười giờ rưỡi, lúc cậu gần tan ca. Khi ấy cậu vừa mới đem áo tắm cùng rượu vang lên phòng cho một đôi vợ chồng nọ, vừa đóng cửa phòng xoay người liền thấy Lâm Kỳ từ đầu bên kia đi tới, trong tay cầm điện thoại di động, vừa đi vừa chỉa camera vào bốn phía quay phim, miệng thì lẩm bẩm gì đó. Sở Ương nghĩ thầm chẳng lẽ tên này có bệnh thần kinh sao? Vốn định không muốn lo chuyện bao đồng, nhưng lại nghĩ nếu để tên này chụp bậy bạ lỡ đâu vô tình chụp trúng mấy người khách khác trong tình trạng quần áo xộc xệch rồi gây ra chuyện thì sao. Nghĩ vậy, liền bước đến phía trước lễ phép hỏi “Xin hỏi ngài là đang tìm thứ gì sao?”

Lâm Kỳ toét miệng cười với Sở Ương, sau đó quay sang nói với ai đó trong điện thoại “Này chính là cậu bellboy thành thật mà nãy anh kể với mấy đứa nè.”

Sở Ương vẻ mặt không hiểu ra sao, chẳng lẽ tên này đang video call với ai đó sao? Chưa kịp rõ đầu đuôi đã thấy Lâm Kỳ tự nhiên hết cỡ dí sát mặt lại đây hỏi “Chụp chung tấm được không?”

Sở Ương vẻ mặt đờ ra gật gật đầu, Lâm Kỳ liền giơ cao điện thoại đưa camera phía trước nhắm vào hai người bọn họ giống như đang chuẩn bị selfie một tấm. Sở Ương liếc nhìn màn hình, thấy gương mặt dại ra của mình, bên dưới có rất nhiều danmaku (*) spam đầy màn hình, tốc độ rất nhanh nhưng Sở Ương vẫn kịp đọc được vài cái.

“Chàng bellboy này đáng ghê á.”

“Giác là không cảm thấy người ta đang ghét bỏ mình sao…”

“Ha ha ha, tự dưng có cảm giác xứng đôi là tại làm sao vậy?”

Đáng yêu? Xứng đôi?

Là do mình già quá nên bắt đầu có khoảng cách thế hệ với người trẻ tuổi sao? Tại sao từ hình dung của bọn họ lại phi thực tế như vậy?

“Đây là cái gì?” Sở Ương nhăn mặt, trực tiếp dùng tiếng Trung hỏi “Livestream?”

Lâm Kỳ dùng vẻ mặt “dịu dàng như muốn tan chảy” nhìn Sở Ương “Đúng rồi, cậu muốn làm khách mời của tôi không?”

Gì chứ, tới lui nãy giờ hóa ra tên này là võng hồng?

Sở Ương cảm giác gò má hơi nóng lên, trong lòng chỉ muốn lập tức rời đi, nhưng mà Lâm Kỳ nhìn cậu, nở nụ cười như muốn “điên đảo chúng sinh”, lời từ chối trù trừ mãi không nói ra khỏi miệng được. Sở Ương đành đằng hắng vài cái, nghiêm túc bảo “Tôi đang trong thời gian làm việc.”

Lời vừa dứt, danmaku nháy mắt lại spam đầy màn hình.

“Trời ơi cute quá đi hà!! Yes, chính là cái cảm giác này, chính là cái kiểu nghiêm trang một cách ngốc ngốc moe moe như này!!”

“Nam nhân thật lòng làm việc là gợi cảm nhất!”

“Giác làm ơn hãy buông tha cho tiểu ca ca ngây thơ này đi!”

Lâm Kỳ vẻ mặt khinh bỉ nhìn vào màn hình chậc chậc thành tiếng “Một đám không có tiết tháo, mới giây trước còn bảo yêu anh, giây sau vừa thấy trai đẹp đáng yêu liền bắt đầu đầy mồm tiểu ca ca tiểu ca ca ha?”

Sở Ương tính thừa dịp đào thoát, lại không ngờ bị Lâm Kỳ vỗ vai “Sở Ương đúng không? Mấy giờ tan ca?”

Lời này vừa dứt, danmaku lại tràn đầy màn hình.

Sở Ương thích nam tính, cơ mà là một gay ngầm, bình thường mặc quần áo cũng cố gắng “trai thẳng” một chút. Lúc trước còn ở trong nước có từng quen mấy người bạn trai, nhưng đều là âm thầm chứ không dám công khai bên ngoài. Sau này cậu như kẻ đào vong chạy trốn đến Canada, tìm một nhà khách sạn ở góc xa xôi khỉ ho cò gáy làm công việc hoàn toàn không hợp với bằng cấp của mình, chính là vì muốn tránh đi mọi sự chú ý của người ngoài.

Nếu như bình thường bị hỏi câu này, có khi Sở Ương sẽ trả lời đối phương. Dù sao người này có gương mặt dáng người xuất sắc như vậy, mấy ai mà có thể cự tuyệt được? Tuy là tính cách có hơi thô lỗ một tí, nhưng nếu chỉ là hẹn hò uống rượu đi dạo một tí chứ không phải tìm bạn ấy ấy thì, đẹp thôi là đủ rồi.

Cơ mà xem tình huống hiện tại… Sở Ương cũng không muốn lưu lại dấu vết của mình trên mạng…

“Giờ tan ca của tôi rất trễ.”

“Tôi livestream cũng tới khuya mà, có thể tối nay cũng không ngủ. Cậu thực sự không đến sao? Tôi có thể cho cậu tiền tip na.”

Sở Ương trong lòng có chút phiền táo, người này cớ gì cứ quấn quít lấy mình không tha? “Ngài có thể thử mời Sarah quầy tiếp tân, cô ấy chắc chắn sẽ rất vui được làm khách mời của ngài.”

“Cô ấy không được, cô ấy không phải quan trắc giả đa duy hình.” Lâm Kỳ khẽ nghiêng đầu, giống như cảm thấy vô cùng có hứng thú với Sở Ương “Cậu không cảm thấy tò mò tôi livestream cái gì sao?”

Gì mà quan trắc giả đa duy hình, nghe chả hiểu gì cả… Sở Ương do dự “…Chỉ cần ngài không quấy rầy đến các khách nhân khác đang nghỉ ngơi, không có hành động nhìn trộm riêng tư của các khách nhân khác…”

Lời của cậu còn chưa nói xong, Lâm Kỳ đã tự mình nói tiếp “Tôi đây là livestream mấy chuyện ma quái, chuyên môn đi đến những nơi có lời đồn xảy ra chuyện kỳ lạ trên thế giới để… thu thập một số thứ.”

Livestream chuyện ma quái… Hóa ra chuyện quái lạ trong khách sạn của bọn họ nổi tiếng đến vậy rồi sao?

Sở Ương lúc này thực sự bị gợi lên mấy phần tò mò. Nếu như người này không phải võng hồng, tiếp xúc nhiều dễ làm cho hình ảnh bản thân bị tiết lộ lên mạng, nói không chừng Sở Ương sẽ rất sẵn lòng ngồi nghe người này cùng mình phân tích một chút mấy việc lạ từng xảy ra trong khách sạn.

Nhưng cuối cùng cậu vẫn lắc đầu từ chối, không muốn dính líu đến đối phương quá nhiều “Xin lỗi, tôi có việc phải đi rồi.”

Lúc này Lâm Kỳ không ngăn cản Sở Ương nữa.

Sở Ương đi xuống lầu, ra ngoài cửa lớn đứng trực một lát, lúc này cách giờ cậu tan ca còn mười lăm phút, cậu nhìn xung quanh ước chừng sẽ không còn khách đến nữa liền xoay người đi vào sảnh lớn.

Cấu trúc của đại sảnh bao gồm bên trái là quầy tiếp tân, bắt buộc hai mươi bốn giờ đều phải có ít nhất một người túc trực; bên tay phải là khu vực để nghỉ ngơi, có một lò sưởi âm tường màu trắng, xung quanh bày mấy cái ghế sofa kiểu cổ, còn có một quầy rượu giản dị; bình thường trước một giờ đêm sẽ có bartender đứng phục vụ cung cấp thức uống giải khát. Lúc này vừa vặn có vài thanh niên vừa mới ngâm suối nước nóng xong đang khoác áo tắm cầm champagne sưởi ấm nói cười đùa giỡn. Đi thẳng về phía trước một chút là thang máy, từ thang máy rẽ trái sẽ đến khu suối nước nóng ngoài trời cùng suối nước nóng trong nhà, hành lang bên phải có phòng tập gym cùng với trung tâm thủy liệu; chịu khó đi thêm vài bước đến cuối hành lang bên phải, xuống vài bậc cầu thang sẽ là quán bar mở cửa từ giữa trưa đến hai giờ sáng.

Sở Ương đứng tán gẫu vài câu cùng Sarah, nói đúng hơn là nghe Sarah níu lấy cậu ngồi kể lại mấy lần đòng đưa ái muội của mình cùng với anh chàng sửa ống nước hàng xóm vừa mới dọn đến mà theo cô nàng mô tả là siêu cấp quyến rũ, đến nỗi ngay cả tên kia nở nụ cười mấy lần với mình cô nàng cũng đếm ra rành mạch. Bận rộn cả đêm làm Sở Ương có hơi mệt mỏi, đưa mắt nhìn đám thanh niên thiếu nữ mặc áo tắm uống champagne ở quầy bar nhỏ cạnh lò sưởi đối diện thất thần.

Nhưng mà nhìn nhìn một lát, cậu đột nhiên cảm thấy có chỗ nào đó là lạ.

Đám người kia… có gì đó không đúng lắm thì phải?

Mặc dù có cảm giác như vậy, nhưng mà trong nhất thời Sở Ương cũng không thể nói rõ lạ ở chỗ nào. Bên kia tổng cộng có sáu thanh niên, ba nam ba nữ. Bọn họ như là đến đây nghỉ lễ cộng thêm hẹn hò, có ít nhất một đôi đang quấn quít lấy nhau thi thoảng hôn nhau là một cặp tình nhân. Trong ba người nam thì anh chàng có bạn gái là đẹp trai nhất, tướng mạo thoạt nhìn giống giống với kiểu đội trưởng đội bóng bầu dục trong trường đại học. Cô bạn gái cũng rất là xinh đẹp, mái tóc rám nắng được nhuộm thành vàng kim, màu da lúa mạch khỏe mạnh, bờ môi dày quyến rũ, thuộc kiểu mỹ nhân nóng bỏng gợi cảm điển hình Âu Mĩ. Hai nam sinh còn lại một người đeo mắt kính thoạt nhìn có vẻ trầm tính nội hướng, người còn lại tóc hồng nói chuyện khá lớn tiếng, cảm giác như là tay bông đùa của nhóm. Mà hai nữ sinh còn lại, một người diện mạo xinh xắn với mái tóc thâm nâu màu da trắng nõn thoạt nhìn giống như có ý với anh chàng bạn trai của mỹ nữ tóc vàng, tuy là biểu lộ không rõ ràng lắm, cô nàng còn lại dáng người có hơi đẫy đà, vẫn luôn rộ cười phụ họa lời hài hước của cậu chàng tóc hồng kia.

Nghe một lát, Sở Ương chợt phát giác, cậu tóc hồng kia nói chuyện giống như có một cái nháy mắt bị kẹt lại.

Không phải cái kiểu nói lắp thường thấy, mà giống như đang nghe một chiếc máy ghi âm cũ đang chạy lại đột nhiên kẹt ở một đoạn nào đó, âm thanh cứ liên tục lặp lại ở cùng một tần suất cao.

Nhưng mà giống như ngoại trừ Sở Ương ra không có ai khác nhận thấy sự quỷ dị trong nháy mắt đó, cô nàng mỹ nữ cùng tóc vàng và anh chàng đẹp trai kia vẫn đang cười, giống như chẳng có gì xảy ra vậy.

Ngay lúc Sở Ương tự hỏi có phải mình nghe lầm hay không, cảm giác kia lại xảy ra nữa. Lần này là tiếng cười của cả ba người đều bị kẹt, hơn nữa kẹt lâu hơn so với lần trước, cái loại âm thanh tần suất cao sắc lẹm ấy khiến cho Sở Ương rợn gai ốc cả người, xung quanh mọi thứ lập tức trở nên vô cùng quỷ dị.

Nhưng mà ngay trong giây tiếp theo, mọi thứ lại bình thường trở lại.

“Hey hey Ương, có nghe tôi nói gì không đấy!” Sarah đưa tay phe phẩy trước mặt cậu.

Sở Ương vẻ mặt khó tin nhìn Sarah “Mới nãy cô có nghe thấy không?”

Sarah vẻ mặt không hiểu ra sao nhìn cậu “Nghe cái gì?”

“Tiếng cười của mấy người bên kia…”

“À, đám người bên kia ồn như gì.” Sarah khó chịu bĩu môi “Khuya vậy còn không chịu về phòng, ồn ào nghe đau cả đầu.”

“Không phải cái này… Mới nãy mấy người kia đang cười đột nhiên bị kẹt lại, cô không nghe thấy sao?” Sở Ương lúc này đã bắt đầu nghi ngờ tai của mình xảy ra vấn đề.

Sarah mỉm cười “Cậu đang nói cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì cái gì….”

Sở Ương rùng mình một cái, sợ tới mức lùi ra sau vài bước, thấy Sarah vẫn đang dừng lại ở khoảnh khắc thốt ra “cái gì”, hai mắt đờ đẫn nhìn mình, đồng thời tiếng nói của nam sinh tóc hồng bên kia cũng đột ngột như bị đứng hình liên tục lặp lại “Ngày mai ngày mai ngày mai ngày mai ngày mai”.

Sở Ương nhìn thấy mặt Sarah bắt đầu biến dạng từng chút một, giống như một khối chocolate điêu khắc dưới nhiệt độ cực nóng bị hòa tan từng chút từng chút một. Miệng bắt đầu kéo rộng ra, răng nanh cùng đầu lưỡi lẫn thịt hàm bắt đầu dính liền vào nhau, khoang miệng biến thành một cái lỗ trống rỗng đen ngòm làm người ta sợ hãi. “Cái gì” vì miệng biến hình mà dần dần trở nên chậm chạp mà trầm trầm, cuối cùng vặn vẹo như giọng nam tính ồ ồ. Không chỉ là giọng nói của Sarah, hết thảy mọi âm thanh xung quanh giống như chiếc loa bị nhấn chìm vào đáy nước, trở nên càng lúc càng nặng nề mà kéo dài, cuối cùng đọng lại thành tĩnh mịch.

Sarah cùng sáu người bên kia, cả bartender, vẫn tiếp tục hòa tan, gương mặt Sarah không còn nhìn ra nguyên hình nữa, biến thành một đống thịt bất quy tắc. Dưới chân tích đọng một vũng chất lỏng đầy ọng thoạt nhìn như mỡ, sềnh sệch lan ra. Sở Ương xoay người chạy về phía cửa lớn, lại phát hiện không cách nào kéo nó ra được. Cậu run rẩy tay chân lấy di động từ túi quần ra bấm 911, nhưng điện thoại lại không phát ra một chút âm thanh nào, thậm chí không có cả tiếng bấm số hay âm chờ bắt máy.

Cũng ngay lúc này, ánh đèn sáng ngời trong sảnh lớn bắt đầu tối dần đi, tuy là không tắt hẳn hoàn toàn, nhưng ngay mỗi giây bóng tối dần dần xâm chiếm, một loại cảm giác lạnh lẽo nặng nề mà nghẹt thở không biết từ chỗ nào dần dần phủ kín mọi nơi.

“Shit shit shit!!!” Sở Ương thấp giọng chửi thề, nhìn về phía Sarah lúc này đã hòa than thành một bãi chất lỏng màu đỏ như thịt, bên kia sáu người loáng thoáng còn có thể nhìn ra chút hình dạng đang từ ghế sofa bắt đầu lan tràn xuống mặt đất. Sở Ương hít sâu một hơi, cẩn thận tránh đi một bãi không rõ là mỡ hay gan nhầy nhụa tản ra mùi hôi nồng nặng trên mặt đất, dè dặt bắt lấy điện thoại trên quầy tiếp tân đã bị thịt mỡ mà Sarah hòa tan ra dính lấy, cầm lấy đặt bên tai, vẫn là không nghe được chút âm thanh nào.

Là virus lây lan sao? Hay là do mình đang gặp ác mộng? Sở Ương tự tát mình một cái thô bạo, tuyệt vọng phát hiện mình vẫn còn ở trong cảnh tượng khủng bố này.

Lúc này không chỉ có người, kiến trúc tựa hồ như cũng bắt đầu biến đổi, Sở Ương nhìn thấy vòm trần nhà trắng tinh của khách sạn bắt đầu lõm xuống, thoạt nhìn mềm mại tựa như một khối bơ chảy. Vách tường cũng bắt đầu bốn phía chảy ra ẩm mốc màu đen, tựa như tấm vải bị loang nước ướt đẫm. Màu đen càng lúc càng dày đặc, chiếm lấy khắp nơi, kèm theo mùi hôi thối ẩm ướt bốc lên, tựa như mọi thứ đang bị biến chất dần dần hư thối mục nát.

Sở Ương đang muốn cầm thứ gì đó đến đập cửa kính cổng lớn, lại phát hiện đường đi đã bị chất lỏng cơ thể hòa tan chiếm cứ. Trực giác báo với cậu không nên tiếp xúc với những thứ này, Sở Ương chỉ có thể lùi lại về phía sau, chạy hướng về phía cầu thang thoát hiểm. May mắn là cửa cầu thang thoát hiểm giống như vẫn chưa kịp biến chất, Sở Ương kéo cửa chạy ra ngoài, lên lầu hai mới phát hiện hành lang lầu hai đã bắt đầu vặn vẹo biến hình không ngừng sôi trào bọt nước, đành phải tiếp tục chạy lên lầu ba. Cửa lầu ba thoạt nhìn vẫn đang bình thường, Sở Ương kéo cửa ra nhìn một cái, hành lang lầu ba vẫn sáng đèn giống như mọi khi, thoạt nhìn không khác gì so với lúc bình thường.

Cậu lập tức vừa chạy vừa hô to “Có ai không! Có ai không!” Mỗi lúc chạy ngang một cách cửa cậu đều dùng nắm tay đập mạnh lên cửa vài cái, sau đó dán lỗ tai nghe thử động tĩnh phía sau cửa. Nhưng mà liên tiếp gõ bảy tám gian phòng đều không có ai đáp trả lại. Thậm chí lúc đến gian phòng thứ tám, Sở Ương còn nhìn thấy chất lỏng dính dớp như thịt hòa lẫn cùng máu chảy ra từ khe cửa, cậu cuống quít lùi về phía sau. Lại không kịp nhìn thấy thảm sàn phía sau đã bắt đầu chảy ra mốc ẩm màu đen, Sở Ương lùi chân giẫm lên nó, cảm giác giống như vừa đạp vào thứ gì đó vô cùng mềm mại, cả người mất cân bằng nghiêng về phía sau té xuống, đang định đứng dậy lại phát hiện tay bị sàn nhà “dính” lấy, cậu dùng hết sức kéo ra, tấm thảm kia cũng chỉ là vô cùng quỷ dị bị kéo ra vài sợi tơi, tựa như chất keo dính co dãn, ngay lập tức kéo tay cậu dính sát trở lại. Sở Ương ra sức giãy dụa, lại giống như một con động vật đáng thương bất cẩn rơi vào đầm lầy, càng ra sức vùng vẫy lại càng bị chìm vào sàn nhà mềm mại. Cậu cảm giác sàn nhà giống như đang sống lại, dần dần nuốt chửng cơ thể mình.

Chẳng lẽ mình thực sự phải vô duyên vô cớ “chết đuối” trong sàn nhà như vậy sao?

Ngay lúc đang bị sợ hãi tuyệt vọng bủa vây, cổ áo đột nhiên bị túm lấy, một cỗ lực mạnh mẽ từ đâu xông tới kéo cậu ra ngoài. Sở Ương cảm giác thân thể của mình bị cỗ sức mạnh kia kéo nhanh ra phía sau, mọi thứ chung quanh chớp nhoáng lên một cái, chỉ nghe thấy tiếng đóng cửa nổ rầm bên tai. Sở Ương còn chưa kịp bình tĩnh, liền phát giác mình đang ngã nằm trên bậc thềm một gian phòng nào đó, ánh đèn chói lòa trên đỉnh đầu, cậu mở trừng hai mắt, trong tầm nhìn đột nhiên xuất hiện một gương mặt hết sức đẹp trai.

Lâm Kỳ?

Sở Ương mau chóng xoay người bò dậy, túm lấy tay Lâm Kỳ “Chúng ta phải mau chóng chạy khỏi nơi này! Phải tranh thủ mấy thứ kia chưa xâm nhập đến đây…” Nói chưa dứt lời liền kéo Lâm Kỳ chạy về phía cửa sổ, ý định từ cửa sổ lầu ba bò xuống thoát đi

Lâm Kỳ lại nắm tay lôi Sở Ương “Không cần gấp, chúng ta an toàn rồi.”

“Mới nãy anh không nhìn thấy bên ngoài sao!?” Sở Ương gấp đến đổ mồ hôi “Toàn bộ khách sạn đều… đều biến chất rồi! Chúng ta nếu không mau chóng chạy đi sẽ bị hòa tan giống như bọn họ!”

Trong trạng thái nôn nóng sức lực của Sở Ương mạnh mẽ đến lạ kỳ, nửa lôi nửa kéo Lâm Kỳ đi về hướng cửa sổ, mới được vài bước Lâm Kỳ lại hất tay ra, trong lòng cậu bỗng trào ra nộ khí, quát to “Đừng thể hiện nữa!”

Lâm Kỳ vẻ mặt bất đắc dĩ nhìn Sở Ương, tay chỉ cửa phòng “Thử mở cửa nhìn một cái xem.”

“Không có thời gian nhìn!”

Lâm Kỳ bước đến cửa, một tay nắm cửa kéo ra, Sở Ương còn chưa kịp ngăn cản, Lâm Kỳ đã thò chân bước ra ngoài.

Nhưng mà, chẳng có chuyện gì xảy ra cả.

Sở Ương sửng sốt, bước nhanh đến trước cửa, ánh mắt tham dò nhìn ra ngoài, chỉ thấy ngoài hành lang mọi thứ đều hết sức bình thường, có tiếng tivi từ phòng đối diện truyền đến, ánh đèn nhu hòa như sưởi ấm cả không khí, khung cảnh hệt như mọi ngày. Thang máy ở góc ngoặt đột nhiên đinh một tiếng, sáu thanh niên nam nữ nói nói cười cười bước ra, nhìn kỹ kia thực chính là sáu người bị hòa tan dưới sảnh lớn khách sạn, cậu chàng đẹp trai nhất vừa ôm cô bạn gái tóc của mình vừa ngoái đầu thảo luận chuyện mua quần áo trượt tuyết với nữ sinh có gương mặt thanh tú, anh chàng tóc hồng thì đang nhỏ giọng nói gì đó với mỹ nữ latin dáng đầy đặn, chọc nhau cười rộ lên một hồi. Cậu trai đeo mắt kính thì im lặng đi ở cuối cùng.

Bọn họ đi ngang Sở Ương đang trợn mắt há mồm cùng với lùi một bước nhường đường Lâm Kỳ, cậu chàng mắt kính dùng vẻ mặt kì quái nhìn Sở Ương một cái, giống như trong lòng đang có gì đó phiền muộn không thôi, nhưng lại lập tức dời tầm mắt đi chỗ khác, theo sau đám bạn của mình.

Mới nãy rõ ràng Sở Ương còn nhìn thấy cặp kính kia đang dần dần bị bao phủ trong đống mỡ thịt bầy nhầy dính nhớp kia…

Sở Ương lắc lắc đầu, cúi xuống nhìn hai tay của mình… Cảm giác bàn tay bị sàn nhà mềm mại đến mức quái dị bao lấy rõ ràng như đang trước mắt, chẳng lẽ tất cả mọi thứ lúc nãy đều là ảo giác?

“Không phải là ảo giác.” Lâm Kỳ bước đến trước mặt Sở Ương, giống như biết trong lòng cậu đang suy nghĩ gì “Có muốn biết lúc nãy là chuyện gì xảy ra không?”

  1. Khách sạn De Rosa (03)

***

Lúc nãy bị vội vội vàng vàng kéo vào phòng Lâm Kỳ, Sở Ương không có thời gian đi chú ý đến tình trạng trong phòng, lúc này quay đầu nhìn lại mới phát hiện trong phòng đầy cổ quái.

Lúc này ba cái vali to lớn nặng nề đều được mở ra, dưới đất bày một đống dụng cụ cổ quái, có cái giống như thùng loa, có cái thì giống radar loại nhỏ. Trên giường trải một tấm tơ lụa màu trắng, chính giữa dùng thứ thuốc màu nào đó màu đỏ vẽ một cái hoa văn vô cùng quái dị, giống như một loại chữ tượng hình nào đó, nhưng lại không giống với bất cứ văn tự nào mà Sở Ương nhận biết. Xung quanh là vài cái lọ bịt kín, bên trong đựng các loại vật thể màu sắc vẩn đục, bao vây lấy tiêu bản trắng nhợt trôi nổi ở giữa, có cái tựa như một con sâu thịt dài to bằng cổ tay với vô số chân mọc xung quanh, có cái như một con bọ cánh cứng với thể tích khổng lồ đến đáng sợ, còn có mấy thứ hình khối dị dạng đến kì cục nhìn không ra là thứ gì… Mấy lọ này được đặt trên tấm lụa màu trắng, nhìn như hỗn loạn lại giống như theo một trật tự nào đó.

Nhìn kiểu gì cũng giống như là đang chuẩn bị triệu hồi thứ gì đó vậy… Mà đối diện bọn họ đặt một chiếc giá đỡ, bên trên là một cái máy quay phim.

Sở Ương đưa tay đẩy mái tóc ướt sũng mồ hôi lạnh trên trán, hoang mang cùng ngỡ ngàng vẫn nấn ná giữa hai đầu mày “Chuyện này là thế nào?”

Lâm Kỳ bước trở về phòng, giống như sợ Sở Ương kinh hãi mà đưa tay nhẹ nhàng khép cửa lại. Sau đó kéo chiếc ghế sofa tay vịn cạnh cửa sổ tới trước mặt Sở Ương, vẻ mặt thoải mái nhẹ nhàng nói “Ngồi xuống đi, chúng ta từ từ nói.”

Cảm giác tim đập vẫn chưa điều hòa trở lại, Sở Ương đưa tay vịn ghế chầm chậm ngồi xuống. Lâm Kỳ ngồi cạnh mép giường, hai tay đan vào nhau đặt trên đồ gối. Sở Ương để ý thấy trên tay người này vẫn đeo chiếc bao tay da màu đen.

Hình như người này chưa bao giờ tháo bao tay ra?

Trong đầu có rất nhiều vấn đề muốn hỏi, nhưng nhất thời cũng không biết hỏi cái nào, Sở Ương đành phải hỏi ra câu hỏi duy nhất vẫn nấn ná trong đầu “Mới nãy rốt cuộc là chuyện gì xảy ra?”

Lâm Kỳ điềm nhiên hỏi ngược lại một câu “Cậu biết con mèo của Schrödinger không?”

Câu hỏi không đầu không đuôi, hỏi khiến Sở Ương sửng sốt có gần ba giây, mới gật đầu “Đại khái có nghe nói qua… Như thế nào?”

Lâm Kỳ ung dung nói tiếp “Đặt một con mèo cùng chất độc vào một chiếc hộp bị phong kín, ngay tại thời điểm trước khi cậu mở ra hộp, con mèo có thể còn sống, cũng có thể đã chết, trạng thái của nó sẽ đứng ở giữa sống và chết. Đây là cách nói đơn giản nhất, trên thực tế thì lý luận này có thể giải thích như thế này, một khỏa hạt có thể xuất hiện dưới hình dạng sóng, cũng có thể xuất hiện dưới hình dạng hạt, nhưng ở vào thời điểm trước khi quan trắc giả tiến hành quan trắc, hai loại khả năng này là tồn tại cùng một lúc. Chỉ có khi quan trắc giả lựa chọn quan trắc hạt thì, nhìn thấy sẽ là hạt; hoặc là quan trắc sóng thì, nhìn đến mới là sóng. Thế cho nên người ta đưa ra một loại lý luận, ở mức độ lượng tử, mọi sự vật tồn tại đều không phải là xác định, mà là tập hợp của vô số loại khả năng. Chỉ đến khi có quan trắc giả xuất hiện thì mới có thể xác định loại khả năng nào có thể trở thành sự thật, loại khả năng nào sẽ sụp đổ biến thành hư vô.”

Tự dưng khi không đi ngồi giảng thuyết vật lý với mình làm gì?

Sở Ương đang không biết phải đáp lại như thế nào, lại nghe Lâm Kỳ tiếp tục nói “Mà quan trắc giả, chính là sinh vật có tự ngã ý thức giống như tôi với cậu vậy. Những thứ mà ánh mắt của cậu nhìn đến, lỗ tai của cậu nghe thấy, cậu cảm giác được, đều là những thứ đã bị cậu xác định. Nhưng trong số các quan trắc giả, có một vài người đặc biệt có thể nhìn đến các loại khả năng khác nhau, hay nói cách khác là họ có thể xác định số thực tại nhiều hơn một, hoặc cũng có thể khiến cho thực tại này quy về hư vô.”

“… Tôi không hiểu anh đang nói cái gì…”

“Chậc chậc, sao kém quá vậy. Ok để tôi nói rõ hơn một chút. Đây hẳn không phải là lần đầu tiên cậu nhìn thấy mấy thứ kỳ quái xảy ra trong khách sạn này đúng không?”

Sở Ương lười cùng tên này so đo chuyện xiên xỏ mắng mình, gật gật đầu.

“Bình thường cậu xử lý mấy thứ kỳ quái này như thế nào?”

“Thông thường chỉ cần không nhìn chúng nó, hoặc là nếu có cửa thì đóng lại… sau đó mở ra liền không thấy chúng nó nữa. A…” Sở Ương đột nhiên có hơi hiểu được ý của Lâm Kỳ. Nếu như dùng cách nói này để giải thích những việc lạ mà cậu nhìn thấy trong khách sạn, vậy… chẳng lẽ mấy cảnh tượng hoặc người quái dị kia chính là các loại khả năng khác nhau vốn dĩ nên bị phủ định? Cho nên quản lý bảo bọn họ đừng nên nhìn chăm chăm vào nó là được, bởi vì chỉ cần không có quan trắc giả, chúng nó sẽ quy về hư vô?

Sở Ương trừng to hai mắt, nhìn về phía nam nhân với nụ cười bí hiểm khó lường trước mặt mình.

Lâm Kỳ khẽ gật đầu “Cậu đoán đúng rồi đấy. Có thể là bọn họ không rõ nguyên nhân xuất hiện, nhưng chỉ cần không nhìn chúng nó, không lắng nghe không cảm thụ chúng nó, chính là phương pháp tốt nhất để chúng nó biến mất khỏi thực tại này của chúng ta. Biện pháp này đại đa số trường hợp đều có thể dùng được. Nhưng mà có vài tình huống đặc thù, ví dụ như mới lúc nãy, đại khái là do cậu bất cẩn tiến vào một cái thực tại đang sụp đổ. Bởi vì trên người cậu có mang theo đặc tính liên tục lại ổn định của thực tại mà chúng ta đang tồn tại, cho nên không bị đồng hóa sụp đổ theo, nhưng nếu như cậu ở lại đó lâu thêm chút nữa, hoặc bị lây nhiễm những thứ đang biến chất kia mà không được kéo về thực tại này một cách đúng lúc, cậu sẽ bị biến đổi giống như những thứ kia, sau đó không có cách nào trở về được nữa.”

Sở Ương nghe mà đầu đầy mờ mịt, quá nhiều tin tức tràn vào khiến bộ não của cậu có chút đau nhức “Cho nên nói kia là một thế giới song song? Tất cả những thứ ‘quỷ quái’ mà tôi từng thấy đều thuộc về thế giới song song?”

“Bảo nó là thế giới song song cũng không thỏa đáng lắm. Nói như thế này, thực tại hiện giờ của chúng ta là kết quả mà quan trắc của hết thảy sinh linh trong nó, mà ở vô số các thực tại khác cũng sẽ tự có quan trắc giả của nó, có vài thực tại bởi vì quan trắc giả số lượng không đủ hơn nữa không ổn định, nếu bị các quan trắc giả mạnh hơn khác xâm lấn và phủ định sẽ bị sụp đổ. Còn về phần vì sao ở khách sạn này lại nhìn đến những thực tại khác… là bởi vì dù cho tồn tại vô số loại khả năng vô số loại thực tại, nhưng có một vài địa điểm đặc biệt cố định, tỷ như tòa khách sạn này, đều tồn tại trong mỗi một thực tại. Còn về tại sao lại có những địa điểm đặc biệt này thì vẫn chưa ai biết, bất quá tôi tin là không phải ngẫu nhiên mà có, có thể là vì để củng cố một thứ gì đó… Nói tóm lại là tại những địa điểm đặc biệt này, các loại thực tại khác nhau sẽ ngẫu nhiên hòa vào nhau, cho nên dù là người bình thường cũng sẽ có thể nhìn đến các thực tại khác. Cơ mà còn có một loại người, tôi gọi bọn họ là quan trắc giả đa nguyên tính. Bọn họ không giống người bình thường, mà giống như khách sạn này vậy, ở mỗi một thực tại họ đều tồn tại, những người này có khả năng nhìn đến các thực tại khác nhau cao hơn người khác, bọn họ mặc dù là thiểu số nhưng số lượng cũng không ít lắm, đại khái trong nhân loại ước chừng 50 người sẽ có 1 người như vậy. Về phần vì sao lại như vậy, tôi cũng không rõ lắm.”

Sơ Ương đột nhiên trở nên cảnh giác “Tại sao anh lại biết những thứ này? Không phải anh tự nhận mình là caster livestream chuyện ma quái sao?”

“Cái gì gọi là ma quái, là để gọi chung những thứ mà dùng khoa học hiện tại giải thích không được na.” Lâm Kỳ dùng vẻ mặt vô cùng hồn nhiên nhún vai nhìn Sở Ương “Hơn nữa đâu phải người xem nào cũng thích nghe mấy lời tôi nói lúc nãy đâu. Thôi thì cứ quy mấy thứ khó hiểu thành ‘ma quái’ không phải dễ hiểu hơn sao.”

“Vậy anh lấy đâu ra mấy tin tức này?” Sơ Ương cau mày nhìn đối phương “Anh… không phải là giáo đồ của thần giáo khoa học nào đó chứ…”

Lâm Kỳ phì cười thành tiếng “Này này, là do tự cậu hỏi tôi kia là cái gì, tôi chỉ thuật lại những thứ tôi biết cho cậu nghe mà thôi, cậu tin hay không chả sao cả. Cơ mà nếu như tôi là cậu tôi sẽ đổi công việc đi chỗ khác làm. Cậu giống như tôi, là quan trắc giả đa nguyên tính, làm việc lâu ở chỗ này kiểu gì cũng sẽ bất cẩn lạc vào một cái thực tại nào đó có độ tương đồng cực cao so với thực tại của chúng ta, đến khi cậu nhận ra được thì đã quá muộn, giống như mới nãy vậy đấy.”

“Tôi cũng vậy? Nhưng mà trước giờ tôi chưa từng nhìn thấy chúng?”

“Này cũng bình thường thôi. Có vài quan trắc giả ở vào khoảng sáu tuổi vì các loại nguyên nhân nào đó chìm sâu vào trạng thái hôn mê, trừ phi bị một ít nhân tố gây ảnh hưởng mới có thể khai thông lại năng lực này, giống như cậu ấy, sau khi đi vào khách sạn này có phải cậu thấy hiện tượng kì quái nhiều hơn so với người khác không? Lúc nhỏ có phải cậu cũng thường hay khóc lên một cách vô cớ, hoặc là có người một bạn vô hình nào đó đúng không?”

Bản thân Sở Ương không nhớ rõ, cơ mà cụ cố của cậu từng kể lại, giống như lúc nhỏ cậu thực sự từng thấy được những thứ mà người lớn không thấy, thường xuyên nói chuyện với không khí. Nhưng Sở Ương chỉ cho rằng là do lúc bé trí tưởng tượng của trẻ con quá mức phong phú nên mới tưởng tượng ra một người bạn vô hình mà thôi.

Mặc dù đối phương nói nhiều như vậy, Sở Ương vẫn không cách nào tin tưởng toàn bộ. Cậu choáng váng cả đầu đứng dậy khỏi ghế dựa, đưa tay chỉ vào mấy dụng cụ quái đản bày khắp phòng cùng với mấy cái tiêu bản đặt trên giường “Vậy mấy thứ này là để làm gì?”

“Tôi làm livestream thần quái nha. Tất nhiên phải cố gắng để nhìn đến mấy chuyện ma quái rồi.” Lâm Kỳ tùy tay cầm lên một lọ để tiêu bản lắc vài cái, thứ gì đó như phôi thai động vật ở bên trong theo quán tính lắc lư di động theo “Mấy thứ này… có thể giúp tôi khống chế những thứ tôi có thể nhìn đến ấy mà.”

Sở Ương càng lúc càng cảm thấy người này quá mức cổ quái, những lời anh ta nói giống như giả lại giống như thực khó lòng phân biệt, trên người lại tràn ngập một loại vô hình như hơi thở hắc ám mà nguy hiểm khiến người ta cảnh giác. Lúc này cơn sợ hãi hoảng hốt trong Sở Ương đã dần dần lắng xuống, bình tình một lần nữa tràn ngập khắp cơ thể. Sở Ương lùi về phía sau một bước, giọng điệu cũng bình tĩnh trở lại, nói “Cảm ơn anh đã cứu tôi, tôi cần ở một mình suy nghĩ một chút.”

Lâm Kỳ hoàn toàn không có ý ngăn cản cậu, dùng bàn tay đeo bao tay nâng lên thành tư thế mời, cười đến vô cùng giảo hoạt “Vậy chúc ngủ ngon, cơ mà với tình hình này, hai ngày kế tiếp chúng ta có thể sẽ gặp mặt lại.”

Sở Ương một đường cẩn thận trốn khỏi phòng Lâm Kỳ, xuống đến sảnh lớn nhìn thấy Sarah vẫn như mọi ngày ngồi ở quầy tiếp tân vọc di động, cậu mới nhẹ nhàng thở phào một hơi. Sarah nhìn thấy cậu từ thang máy đi ra, vẻ mặt kỳ quái “Cậu lên lúc nào vậy? Mới nãy còn nhìn thấy cậu đứng ngoài cửa lớn mà?”

Sở Ương cả người giật mình, mới dần hiểu ra, trước đó mình vẫn luôn đứng trực ngoài cổng lớn, còn về sau đó đi vào sảnh đứng tán gẫu cùng Sarah, cả giai đoạn ấy sợ là đã bước vào thực tại đang sụp đổ kia.

Sở Ương như trốn chạy trở về ký túc xá công nhân, cởi áo khoác, dùng nước nóng ra sức chà mặt mình một hồi lâu, mới ngẩng đầu lên nhìn bóng mình trong gương, sắc mặt vẫn còn tái nhợt… Cảnh tượng điên cuồng khủng bố mới nãy lúc này giống như một giấc mộng hoang đường không đúng thực…

Cậu cầm lấy máy tính của mình mở ra, gõ tên Lâm Kỳ vào tìm thử, mới đầu tìm không ra được tin tức gì, sau lại nhớ trên di động của Lâm Kỳ mấy cái danmaku có người gọi anh ta là Giác, bèn chuyển sang tìm từ khóa caster livestream ma quái Giác, rốt cuộc tìm ra được trang stream của đối phương. Tên mạng của người nọ là Sứ giả Giác, số lượng fan nhìn qua cũng rất là khả quan, weibo còn có cả hội hậu viên, thậm chí còn có khá nhiều video doujin mà fan tự edit về cp giữa Giác cùng với các caster mà anh ta từng hợp tác, trong đó cp được ủng hộ nhiều nhất là Giác x Bạch Điện, đương nhiên Sở Ương không biết Bạch Điện là ai.

Lâm Kỳ bắt đầu livestream các video thám hiểm thánh địa từng có lời đồn ma quái từ năm 2015, giống như Gonjiam với Grave Encounters phiên bản người thật việc thật. Mới đầu video chỉ ở trong nước, sau bắt đầu có không ít ở Anh quốc.

Sở Ương bấm xem thử vài video quay lại trực tiếp, có vài cái là cổ trạch hoang phế âm u, có vài cái là bệnh viện đã bị đóng cửa. Cậu phát hiện mới đầu Lâm Kỳ giống như có một người hợp tác phụ trách quay phim đi cùng, hoàn toàn không giống bây giờ lẻ loi một thân. Hơn nữa xem video của bọn họ khiến cho người ta có loại cảm giác như đang xem phim điện ảnh khủng bố lấy ngôi thứ nhất làm thị giác như Gonjiam hoặc Grave Encounters vậy, bởi vì có đôi khi thực sự nhìn thấy những trường hợp cực kì cổ quái. Sở Ương chỉ là xem thử vài ba đoạn video, đã bị mấy trường hợp khó tưởng tượng ra nổi gây hoảng sợ.

Số lượng người phát bình luận cùng danmaku rất nhiều, cũng có không ít người gọi Lâm Kỳ là hắc vu sư (Black wizard) hoặc là tử linh pháp sư (Necromancer), mấy cái danh hiệu vừa nghe liền thấy trẻ trâu muốn chết.

Cơ mà chợt nhớ lại những thứ mà mình nhìn thấy trong phòng Lâm Kỳ, quả thực tràn đầy hơi thở của tà giáo ấy…

Không lẽ lúc đó chính mình thực sự đã lạc vào một thực tại khác?

Sở Ương cạch một cái đóng laptop lại, đột nhiên cảm giác lạnh cả người, giống như bản thân bị xoắn vào một cái huyệt động sâu không thấy đáy… Cậu nhanh chóng chạy đi đánh răng rửa mặt, sâu đó tắt hết đèn, uống một ít thuốc an thần, rồi mới nặng nề chìm vào giấc ngủ.

  1. Khách sạn De Rosa (04)

***

Hôm sau là ngày nghỉ của Sở Ương, cậu ngủ thẳng giấc tới gần mười giờ, lúc mới tỉnh dậy đầu óc cảm giác vô cùng hỗn loạn, cả người đều lơ mơ giống như vừa mới say rượu vậy. Sở Ương ngồi dậy trong tiếng kẽo kẹt của giường thiết, ngẩng đầu ngước nhìn bên ngoài từ phiến cửa sổ hẹp dài, chỉ thấy một mảnh rừng rậm da diết trắng ngần cùng với khoảnh trời xanh mênh mang úp ngược trên hồ băng; trên mặt hồ trắng như tuyết điểm xuyết vài điểm nhỏ đủ màu sắc, ước chừng là mấy vị du khách mặc đủ loại áo lông đang trượt tuyết trên mặt băng.

Nếu chỉ nhìn mặt ngoài, hết thảy mọi thứ đều yên tĩnh mà bình thường, những chuyện cổ quái xảy ra tối hôm qua giống như chỉ phát sinh trong ác mộng, chẳng có một chút chân thật nào.

Sở Ương mở cửa sổ ra, không khí rét lạnh mát mẻ ùa vào khiến tinh thần run lên. Cậu quyết định hôm nay mình sẽ đi đến trấn Wilson phồn hoa cách nơi này ước chừng một giờ đi xe để ngao du một phen, sau đó đi siêu thị mua một ít vật dụng hàng ngày, coi như tạm thời rời đi tòa khách sạn khiến cậu cảm thấy không thoải mái này một hôm. Sở Ương dựa theo nghị lực kinh người thay đồ thể dục đi phòng tập gym tập hơn một giờ, trở về liền vào wc rửa mặt đánh răng cạo râu, khoác lên mình chiếc áo thật dày, đi đến phòng ăn lầu hai nhờ đầu bếp pha hộ một tách cafe, bác gái phụ trách phòng bếp vẫn luôn rất thích Sở Ương tặng thêm cậu một phần sandwich kẹp trứng gà cùng jambon làm bữa sáng. Sở Ương vừa ngồm ngoàm nhai sandwich vừa bước ra khỏi khách sạn, đi ra bãi đỗ xe dành cho công nhân tìm đến chiếc Volkswagen secondhand của mình, tai nghe âm nhạc phát ra từ đài phát thanh, chầm chầm rời đi.

Hôm nay là thứ hai, cửa hàng trên trấn đại đa số đều mở cửa kinh doanh, tuyết đọng trên lối đi bộ đã được dọn xúc đến hai bên lề, giữa lộ còn được đặt muối kết khối để phòng ngừa mặt đường đóng băng. Sở Ương đi ngang một cửa hàng nho nhỏ như sáng sủa sạch sẽ, mắt thấy một đôi tình nhân vừa nhìn là biết mới yêu nhau không lâu ngồi ở quán cafe ven đường, không biết thủ thỉ với nhau điều gì mà mỉm cười vô cùng sáng lạn; bên cạnh là hai đứa nhỏ đùa giỡn rượt đuổi nhau, phía sau là người mẹ thở hổn hển đuổi theo; đối diện phố có hai người bạn già chạm mặt nhau, quen thuộc cho nhau huých bả vai… Mỗi lần nhìn những cảnh tượng như vậy, Sở Ương đều cảm thấy được một loại cô độc đến, giống như bị một màn sương mù dày đặc bủa vây lấy…

Cậu ngâm mình trong một tiệm sách nhỏ cũ lật sách hơn hai giờ, cuối cùng mua một quyển nhạc phổ xưa cũ, lúc rời khỏi tiệm bên ngoài đã là khắp nơi ngập đèn màu. Ở Canada vào đông, ban ngày thường thường rất ngắn, ba giờ chiều mặt trời đã hấp tấp ngã về tây, tới năm giờ trời đã bắt đầu sụp đen. Lúc đi ngang một tiệm bán nhạc cụ, Sở Ương hơi chùn bước, nhìn một chốc, lại tiếp tục bước về phía trước, rẽ vào một tiệm ăn mà cậu thường dùng bữa, gọi một phần combo hamburger bò.

Lúc cô nàng phục vụ Emma với mái tóc nhuộm hồng vẫn luôn thích trêu ghẹo Sở Ương bưng thức ăn đến cho cậu, cũng vừa vặn ngay lúc ngoài cửa có sáu thanh niên nam nữ bước vào, giống hệt mọi khi cười nói nhao nhao, khiến cho tiệm ăn vốn dĩ im lặng nháy mắt náo nhiệt hơn nhiều.

Emma một tay bưng khay, một tay cầm đĩa đựng hamburger cùng khoai tây lần lượt để xuống bàn trước mặt Sở Ương, miệng nói “Hamburger bò đặc biệt của cưng đây sweet heart.” Sau đó lại cầm một ly milkshake blueberry màu xanh đáng yêu để xuống bàn.

Sở Ương vội nói “Tôi đâu có gọi milkshake.”

Emma nhìn cậu nháy mắt một cái nói “Tặng cậu đấy.”

Sở Ương có hơi xấu hổ cười nói “Cảm ơn.” Từ sau cái lần cậu thay Emma dạy dỗ tên bạn trai cũ vẫn luôn quấn quít lấy cô nàng không buông, Emma vẫn luôn đặc biệt chiếu cố cậu, thi thoảng sẽ mời cậu ăn thêm món này món kia. Mới đầu Sở Ương còn có thể khách sáo từ chối, nhưng dù cho Sở Ương nói cái gì từ chối thế nào Emma vẫn tiếp tục kiên trì tặng thức ăn miễn phí cho cậu, mà ông chú đầu bếp ở phía sau cũng rất phối hợp với Emma, lần nào cũng tăng thêm phân lượng cho cậu, tới cuối cùng Sở Ương cũng chả buồn từ chối nữa.

Thành ra có đôi khi ở tại tiệm gọi món ăn không hết có thể đóng gói đem về tiếp tục ăn thêm bữa nữa.

Cậu chàng đẹp trai cao to nhất trong đám sáu người lúc này bắt đầu dùng ngữ khí không quá lịch sự hét to “Phục vụ đâu, gọi món!” Emma xoay sang góc khuất ném cho đám người kia một cái khinh bỉ tột độ, cuối cùng vẫn là treo nụ cười chuyên nghiệp trên mặt nhiệt tình bước đến tiếp đón. Sở Ương cũng tùy mắt liếc nhìn đám người kia một cái, vừa lúc chạm vào ánh mắt của nam sinh mang kính đang nhìn sang.

Lại là ánh mắt mang theo vẻ kỳ quái này… Hôm qua lúc trong hành lang tên này nhìn mình, cũng là dùng ánh mắt này.

Nam sinh bên kia giống như bị giật mình hoảng sợ, cuống quít dời tầm mắt đi chỗ khác. Sở Ương cảm thấy trong lòng trào lên từng đợt khó chịu, hai hôm nay sao cứ đụng phải toàn quái nhân thế này?

“Vừa ăn ham vừa uống sữa, coi chừng béo phì đó nha.”

Sở Ương sợ tới mức suýt nữa sặc một mồm milkshake trong cổ họng, ho khụ khụ cả buổi, đưa tay quệt lấy vệt sữa phun từ mũi ra, vừa nhấc mắt, lại nhìn đến gương mặt cười như xuân về hoa nở của Lâm Kỳ.

“Anh theo dõi tôi!?” Sở Ương không dám tin vào mắt mình.

“Chậc chậc, tôi chỉ đến dùng bữa thôi, muốn tôi theo dõi cậu ấy hả… Nhan sắc còn kém lắm.” Lâm Kỳ vẻ mặt ngạo mạn đầy gợi đòn, nhưng vẫn là tự cố bản thân ngồi xuống ghế đối diện với Sở Ương, động tác vô cùng tự nhiên, giống như cái bàn này vốn dĩ chính là của anh ta ngồi nãy giờ vậy.

Sở Ương hôm nay không mặc đồng phục, không cần phải làm bộ bày ra vẻ tôn trọng khách, liền thẳng trừng mắt nhìn đối phương nói “Tôi không muốn ngồi ăn chung với anh.”

“Ai bảo với tôi ngồi ăn chung với cậu?” Lâm Kỳ khẽ nhíu mi, hướng về phía cậu giơ ngón tay lắc lắc “Muốn hẹn tôi dùng cơm không dễ vậy đâu nha.”

“Ai hẹn anh ăn cơm!? Là anh tự ngồi xuống!”

“Eh? Cái bàn này cũng đâu phải của nhà cậu. Tại sao tôi không thể ngồi na?”

Tên quỷ võng hồng này ở trước màn ảnh thì lễ độ nho nhã, bên ngoài bình thường vẫn luôn là bộ dáng không coi ai ra gì này sao!? Sở Ương dứt khoát quay đầu gọi “Emma, giúp tôi đóng gói mang về!”

Emma kinh ngạc nhìn sang bên đây “Gấp vậy?” Tầm mắt lập tức bị hút về phía Lâm Kỳ ngồi phía đối diện, hai con mắt lập tức sáng ngời “Đó là bạn của cậu sao? Có muốn gọi thêm thức ăn không?”

Mà Lâm Kỳ, mới vừa rồi vẫn còn bày ra vẻ đáng ghét gợi đòn, giờ phút này lập tức lộ ra nụ cười dịu dàng như vương tử, khe khẽ gật đầu “Làm ơn cho tôi một cốc cafe đen, thêm một phần chocolate cake.”

Sở Ương không chút khách khí tặng đối phương ánh mắt khinh bỉ.

Emma đỏ mặt đi ra sau bếp gọi món, giống như quên luôn cả việc Sở Ương vừa mới gọi đóng gói.

Sở Ương khoanh tay, cũng không muốn cứ như vậy bỏ đi, liền một mình im lặng tự sinh hờn dỗi. Lâm Kỳ nghiêng đầu nhìn cậu, tủm tỉm cười “Dễ giận quá vậy?”

Sở Ương tức đến nghiến cả răng, nhưng vẫn mạnh miệng cãi lại “Không có.”

“Nhìn đoán không ra nha, bề ngoài nhìn thiện lành như vậy mà tính cách nóng nảy quá chừng?” Lâm Kỳ dùng một bên tay phải vẫn luôn đeo bao tay chống cằm, tay kia cầm một xấp bài đẩy đến trước mặt Sở Ương. xoát một cái đẩy bài xòe thành hình quạt “Rút một tấm đi.”

Sở Ương nhướng mày “Giờ lại thành thầy đoán mệnh rồi sao?”

“Người ta gọi tôi là hắc pháp sư đó, pháp sư không đoán mệnh còn gọi là pháp sư sao?”

Sở Ương tùy tay rút lấy một tấm bài, vứt lên bàn.

Lâm Kỳ dùng tay lật bài lên, bất ngờ là bên trên lá bài hoàn toàn không phải vẽ đồ án bài Tarot, mà là một ít góc nhọn quỷ dị xen kẽ bên nhau, giống như một bức tranh trừu tượng vậy, nhưng không hiểu sao lại khiến người nhìn có cảm giác nôn nóng bất an. Lâm Kỳ nhìn lá bài, hai hàng lông mày xinh đẹp khẽ nhíu, vẻ mặt cũng trở nên nghiêm túc.

Sở Ương trong lòng thầm nghĩ giả vờ giả vịt vừa thôi, nhưng miệng vẫn là không nhịn được hỏi “Sao đấy? Bài xấu lắm à?”

“Lá bài này đại biểu cho tương lai sắp tới của cậu.” Lâm Kỳ dựng lá bài đối diện với Sở Ương “Chó săn, cậu đang bị nó theo dõi.”

Sở Ương trong lòng đột nhiên giật thót một cái, lòng bàn tay nháy mắt rịn mồ hôi “Bị theo dõi gì…”

“Bị chó săn theo dõi, không ai có thể trốn thoát…” Lâm Kỳ thì thào nói tiếp, ánh mắt lẳng lặng chăm chú Sở Ương, cái nhìn kia khiến Sở Ương tóc gáy dần dần rợn lên “Sở Ương, tốt nhất cậu đừng nên trở lại khách sạn kia nữa. Tôi nghĩ trong khách sạn có thứ gì đó đang nhìn cậu.”

Khách sạn? Chẳng lẽ thứ theo dõi mình trong lời hắn ta nói không phải là “cái kia” như mình nghĩ…

Sở Ương thở phào một hơi, suýt chút nữa thật sự tưởng là tên này thấy được bí mật của mình “Không trở lại sao được, ngày mai tôi còn phải làm việc.”

“Hôm qua xảy ra chuyện như vậy mà cậu còn dám trở về?” Lâm Kỳ thực sự có phần kinh ngạc. Đột nhiên phát hiện thanh niên đối diện mình không biết có phải khuyết thiếu sợi thần kinh nào không; người bình thường mà trải qua chuyện như ngày hôm qua lẽ ra hôm nay phải lập tức xin nghỉ việc mới đúng chứ?

Sở Ương trầm mặc một lúc, mới thở dài “Tôi cần công việc này. Trước ngày hôm qua tôi cũng nhìn đến mấy thứ kia nhiều rồi, nhưng mà cũng chưa bao giờ gây ảnh hưởng đến tôi cái gì. Hôm qua là do tôi bất cẩn mới vậy, sau này cẩn thận một chút là được.”

Lâm Kỳ nói “Tối qua có một số việc tôi chưa nói rõ với cậu… Quan trắc giả đa nguyên tính đúng là có thể nhìn đến các loại thực tại khác nhau, điều này cũng đồng nghĩa là những thứ ở thực tại khác cũng có thể nhìn thấy cậu. Mà trong các thực tại khác đôi khi sẽ tồn tại những thứ vô cùng nguy hiểm, một khi chúng nó phát hiện cậu là quan trắc giả đa nguyên tính, sẽ lập tức theo dõi truy lùng cậu, mà chỉ cần bị bọn nó đánh dấu rồi thì dù cho cậu trốn tới chỗ nào đi nữa, chúng nó đều sẽ tìm ra cậu… Đến như vậy mà cậu vẫn muốn trở lại đó sao?”

Sở Ương sửng sốt, trong lòng nhất thời cảm giác khó chịu.

Bị theo dõi truy lùng…

Sở Ương hiểu cái cảm giác này, cái loại cảm giác thời thời khắc khắc đều bị nhìn trộm, không biết giây tiếp theo sẽ xảy ra chuyện gì, cái cảm giác làm khiến người ta điên cuồng khủng hoảng ấy đã từng một lần hủy hoại cuộc sống của cậu, cái loại cảm giác mà suốt đời này Sở Ương cũng không muốn nếm trải lần nào nữa.

Nhưng mà, chỉ dựa vào lời nói một phía của cái tên võng hồng tự nhận hắc pháp sư này mà phải rời bỏ công việc vất vả lắm mới tìm được này sao? Nếu không làm ở đây, cậu phải đi đâu tìm được công việc ở chỗ im lặng lại bao ăn bao ở như vậy? Hơn nữa quản lý đối với cậu rất tốt, chẳng lẽ lại không nói tiếng nào lặng lẽ bỏ đi như vậy? Như vậy còn là người sao?

“Dù cho muốn từ chức cũng phải báo với quản lý trước hai tuần.” Sở Ương nghiêm trang nói “Tôi sẽ suy xét hai tuần nữa quyết định có nên đi hay không.”

“Cái cậu này, sao lại cố chấp đến như vậy? Là công việc quan trọng hay mạng sống quan trọng?” Lâm Kỳ thực sự cảm giác mình giống như đang nhìn một giống loài đã tuyệt chủng nào đó.

“Cái này gọi là có trách nhiệm.” Sở Ương ân cần giáo dục ngược lại đối phương.

Lúc này Emma bưng cafe đen cùng chocolate cake ra bàn, Lâm Kỳ hoàn toàn không chút keo kiệt tặng cô nàng một nụ cười mị lực tràn đầy, sau đó dùng nĩa múc xiên một khối chocolate cake thật to cho vào miệng, vẻ mặt vô cùng hưởng thụ “Ối trời đựu…. Chocolate cake của tiệm này sao mà ngon quá vậy?”

Nhìn trước mắt mới giây trước vẫn còn là tình nhân bạch mã vương tử trong mộng của hàng ngàn thiếu nữ hiện tại ăn bánh ngọt đến vẻ mặt đầy chocolate, không biết Emma với Sarah còn có thể say mê được không… Sở Ương suy xét có nên lấy di động chụp lại một tấm đăng lên mạng không, giật thêm cái tít caster thần quái soái ca nổi tiếng dáng ăn lại khó coi như vậy…

Lâm Kỳ ngẩng đầu nhìn Sở Ương vẻ mặt ghét bỏ nhìn mình, hoàn toàn không chút xấu hổ nào bắn một cái ‘mị nhãn như tơ’, khẽ vươn đầu lưỡi liếm chocolate vươn trên môi, “Sao hả? Muốn nếm thử không?”

Sở Ương cúi đầu làm động tác nôn oẹ.

Lâm Kỳ động tác ra vẻ nhã nhặn cầm khăn lau miệng, cầm tách cafe nhấp một ngụm “Thôi đành vậy, tôi đây cố mà giúp cậu một tay. Dù sao cậu bị nó theo dõi… có lẽ cũng có một phần trách nhiệm của tôi.”

“Eh?” Cái gì mà một phần trách nhiệm của tôi.

“Hôm qua ấy mà… tôi có dùng vài cái dụng cụ, mấy thứ kia có thể khiến tỷ lệ thực tại trùng lặp nhau gia tăng một chút xíu, để tôi có thể nhìn thấy hoặc tiến vào các thực tại khác nhau… Nào có ngờ lại liên lụy đến cậu đâu.” Lâm Kỳ xòe tay nhún vai, vẻ mặt cười đến vô tội.

  1. Khách sạn De Rosa (05)

***

Sở Ương cực kỳ khó chịu.

Từ sau khi rời khỏi tiệm ăn, cái tên võng hồng kia vẫn luôn bám theo sau lưng cậu, thậm chí theo cậu tới tận walmart. Nếu không phải xung quanh khắp nơi đều có người, có thể Sở Ương đã quay đầu kéo tên khốn đáng ghét tự kỷ kia vào góc tẩn cho một trận ra trò.

Vừa đưa tay cầm lấy một chai dầu gội đầu từ trên kệ hàng xuống xem, đã nghe thấy Lâm Kỳ đứng cạnh cũng cầm một chai vặn nắp ra đưa lên mũi ngửi ngửi, vẻ mặt ghét bỏ chê bai “Mùi tinh dầu nồng nặc luôn.”

Sở Ương trợn mắt xem thường, từ ngoài cửa đi vào cho đến bây giờ cứ hễ cậu mua cái gì tên này đều phải đứng cạnh phát biểu bình phẩm vài câu, quả thực phiền đến chịu không nổi “Rốt cuộc anh muốn theo sau tôi tới bao giờ đây! Tôi nói bao nhiêu lần rồi, tôi không cần anh làm bảo tiêu!”

Lâm Kỳ hơi hơi nghiêng đầu, vẻ mặt ngây thơ vô (số) tội lại có chút tủi thân nói “Cậu này, sao mà hung dữ quá đi à.”

Đầy cả một bụng lửa giận cứ thế mà bị cặp mắt to lúc bình thường nhìn có chút ma mị nhưng khi giả bộ đáng thương thì lại cực giống mắt nai bambi của đối phương chặn nghẹn trở lại.

Nhưng mà Lâm Kỳ lại tiếp thêm một câu “Tôi chỉ là muốn chịu trách nhiệm với cậu thôi mà.”

Hít sâu một hơi, Sở Ương tự nhủ với mình phải bình tĩnh, xoay người hướng về phía đài thu ngân xếp hàng. Cậu lấy tai nghe nhét vào lỗ tai, chỉnh âm lượng đến mức hết cỡ, trong lòng quyết tâm không nghe cái tên Lâm Kỳ kia nói bậy nói bạ nữa.

Sở Ương trả tiền xong, tay xách theo túi nhựa đựng hàng đi về phía cửa tự động, ngay lúc cậu tính giơ chân bước ra ngoài thì cánh tay đột nhiên giật một cái, cả người cứ thế mà bị mạnh bạo kéo trở về.

“Mẹ nó, rốt cuộc anh muốn cái gì đây hả!” Sở Ương bùng nổ, quay đầu lại trừng mắt tức giận nhìn Lâm Kỳ, lại thấy vẻ đùa cợt trên mặt đối phương đã muốn biến mất, lúc này đang vô cùng nghiêm túc nhìn mình.

“Cậu nhìn kỹ bên ngoài thử xem.”

Nghe đối phương nói vậy, Sở Ương mới cẩn thận xoay người nhìn ra ngoài một cái, lúc này mới phát hiện bất thường.

Cậu nhớ rõ bãi đỗ xe lúc bọn họ mới vào rõ ràng đỗ đầy xe, vậy mà hiện tại một chiếc xe cũng không có, một bóng người cũng không có. Khắp nơi trống rỗng, tựa như đã bị hoang phế vứt bỏ từ rất lâu rồi. Không chỉ như vậy, ngay cả đèn đường cũng đều tắt hết, khắp nơi đều tối như mực, nhìn ra xa xa cũng không thấy ánh đèn hắt lại, chỉ có bóng trăng lờ mờ hắt xuống mặt đất từng mảnh xanh u ám.

Bên cạnh vừa lúc có một người đẩy xe mua sắm đi ngang, Sở Ương còn chưa kịp cản lại, liền nhìn thấy người nọ vừa bước ra khỏi cửa, chớp mắt cả người lẫn xe đều biến mất. Sở Ương nhìn mà trợn mắt há hốc mồm, Lâm Kỳ đứng cạnh nói “Nơi này không phải địa điểm đặc thù như khách sạn, ngoại trừ người như tôi với cậu, người bình thường nhìn không thấy, cũng không tiến vào được.”

Sở Ương lùi về sau một bước “Chỉ cần không nhìn nữa nó sẽ khôi phục bình thường đúng không?” Dứt lời liền nhắm nghiền hai mắt, lại mở ra, trước mắt vẫn là bãi đỗ xe tối đen như mực…

Người chung quanh vẫn không ngừng lướt ngang hai người, sau đó biến mất trong không khí, có vài người dùng ánh mắt kì quái nhìn bọn họ, Sở Ương nhíu mày “Tại sao tôi vẫn còn nhìn thấy?”

Lâm Kỳ giống như cũng có chút bối rối, nhỏ giọng bảo “Chúng ta đổi sang cửa khác đi.”

Hai người băng qua walmart, muốn từ cổng lớn đi thông trung tâm thương mại ra ngoài. Lúc này hầu hết cửa hàng trong trung tâm thương mại đều đã đóng cửa, bốn phía bình thường vẫn luôn náo nhiệt rộn ràng lúc này trở nên trống rỗng lạnh lùng, đến cả bảo vệ trực ban cũng không thấy. Hai người bọn họ vội vàng chạy về phía cửa ra của trung tâm. Nhưng mà vừa tới gần cửa, cả hai lại một lần nữa dừng bước.

Bên ngoài vẫn là một mảnh tối đen như mực, lác đác vài chiếc xe bị cỏ dại nuốt chửng, lộ ra bên ngoài chỉ còn lại khung kim loại đầy vết rỉ sắt, giống như bị vứt bỏ ở nơi này từ lâu lắm rồi. Mặt đường nhựa bãi đỗ xe nứt nẻ lan tràn, từ bên trong vươn ra từng bụi cỏ dại, cảm giác hoang tàn xa lạ như ập đến, đó là một loại cảm giác nguy hiểm khi đối mặt với sự vật không biết rõ, hoàn toàn không còn cái cảm giác an bình tị thế của nơi trấn nhỏ mà Sở Ương vốn dĩ đã quen thuộc bấy lâu.

“Tại sao lại như vậy?” Trong lòng bắt đầu hoảng hốt, nhưng Sở Ương vẫn miễn cưỡng giữ cho mình bình tĩnh “Chúng ta qua cửa The Bay nhìn xem!” Nói dứt lời, cũng mặc kệ Lâm Kỳ gọi mình, cậu liền tự chạy đi.

Mà Lâm Kỳ theo sau lưng cậu, vừa đi vừa nhìn quanh bốn phía.

Yên lặn tĩnh mịch, không một bóng người.

Ma-nơ-canh sau tủ kính vẻ mặt trống rỗng thờ ơ bày ra các loại tư thế, đứng lẳng lặng hai bên đường ngóng nhìn bọn họ. Lâm Kỳ trong lòng bắt đầu nặng trĩu, giống như ý thức được bản thân mình đã phạm phải sai lầm…

Khi Lâm Kỳ đuổi kịp Sở Ương lúc này đang đứng cạnh lối ra The Bay thì, Sở Ương đang đứng ngẩn người nhìn bãi đất hoang vắng cũng tối đen mà đồi bại ở bên ngoài..

“Quả nhiên vẫn là không được sao..”

Túi nhựa trong tay bị Sở Ương ném trên mặt đất, vẻ mặt cậu tràn đầy lo âu vừa hỏi “Phải làm sao bây giờ”, vừa nhìn thấy Lâm Kỳ đi tới, trong lòng giận dữ đột nhiên trào lên.

Cậu lao tới một tay đoạt lấy di động của Lâm Kỳ, vẻ mặt khó tin trừng mắt đối phương “Giờ phút này mà anh còn livestream!?”

Lâm Kỳ chậc một tiếng “Hiếm thấy đụng phải chuyện ma quái đương nhiên phải lập tức stream na. Mau trả điện thoại lại cho tôi.”

Sở Ương cúi đầu nhìn điện thoại của đối phương, thấy được mặt mình trên màn ảnh, cùng với phía dưới là vô số đoạn danmaku chạy ngang. Chỉ mới vài phút ngắn ngủi thôi mà số người xem đã lên đến hai ngàn!?

Lúc này danmaku đều đang kêu gào:

“Đây chẳng phải là bellboy tiểu ca ca ngày hôm qua sao!!!”

“Giác quả nhiên là hẹn người ta ra ngoài!!!”

“Có jq! Có jq!”

“Giác lại trèo đầu tường rồi! Cái tên vua bò tường này!”

“Bạch Điện nhà ổng có biết ổng lại ở bên ngoài trêu ong ghẹo bướm không!?”

Sở Ương lấy di động của mình ra nhìn một cái, ngước đầu lại trừng Lâm Kỳ “Di động của anh tại sao lại lên mạng được? Tại sao di động của tôi hoàn toàn không có tín hiệu?”

Lâm Kỳ vươn tay giật lại di động của mình, vẻ mặt có chút đắc chí nhướng nhướng mày nhìn Sở Ương “Này là bí mật thương mại.”

“…Vậy anh mau mau nghĩ biện pháp đi, chúng ta phải làm sao đi ra ngoài?”

“Không phải làm sao đi ra ngoài, mà là làm thế nào trở về.” Lâm Kỳ nói xong, liền đưa ngón tay chỉ về phía bọn họ mới tới lúc nãy “Xem đi.”

Sở Ương nhìn về phía đối phương chỉ, chỉ cảm thấy da đầu đột nhiên tê buốt. Mới nãy hướng walmart bọn họ vừa đến rõ ràng vẫn còn ồn ào người qua kẻ lại, lúc này đã trở nên trống rỗng không một bóng người. Hàng rào sắt ngay cửa lớn giống như bị cái gì đó từ phía ngoài phá hủy một cách thô bạo, khiến cho mấy thanh sắt cứng rắn bị cong lún vào phía trong.

Hiển nhiên ngay lúc bọn họ rời khỏi walmart lại bất cẩn tiến vào một thực tại gần giống đánh lừa thị giác của cả hai người.

Sở Ương cảm giác lỗ chân lông toàn thân đồng loạt dựng thẳng lên, ác mộng ngày hôm qua vẫn còn như in trước mắt, tại sao mới cách không lâu lại gặp nữa, cậu rõ ràng không ở trong khách sạn mà?

Nhìn Sở Ương vẻ mặt dại ra như bị sét đánh giữa trời quang, Lâm Kỳ đưa tay xoay mặt cậu nhìn về phía mình nói “Bởi nên tôi mới đi theo cậu đó thôi, bây giờ đã biết tôi đây tri kỷ tới cỡ nào chưa?”

Sở Ương lại giống như không có một chút cảm kích nào, mà là bắt đầu hoài nghi “Anh đã sớm biết sẽ xảy ra chuyện như vậy đúng không?”

Lâm Kỳ đằng hắng một tiếng “Khả năng quan trắc của cậu giống như mạnh hơn người bình thường, hơn nữa hôm qua cậu lạc vào dị thực tại kia lại còn tiếp xúc với thứ không sạch sẽ nữa, nên khả năng đụng phải ‘quỷ’ trong khoảng một tuần kế tiếp của cậu sẽ tăng lên, phạm vi bao gồm kể cả những nơi ở ngoài khách sạn.”

“Sao anh không chịu nói sớm cho tôi biết!”

“Tôi đâu phải tiên tri đâu, làm sao dám xác định trăm phần trăm na.”

“Vậy anh nhắc nhở tôi một chút cũng được mà!?”

“Tôi có nhắc nà, hôm qua tôi bảo chúng ta sẽ còn gặp lại đó thôi.”

Đối phương na rồi nà khiến Sở Ương cả tinh thần lẫn thể xác đều mệt mỏi, cảm giác mình như đang bị tên khốn trước mắt trêu chọc đùa giỡn…

Bỏ đi… Trước mắt vẫn là nghĩ cách làm sao trở về bình thường quan trọng hơn, “Vậy anh biết cách trở về không?” Cậu hỏi.

Lâm Kỳ nói “Có là có, cơ mà cậu phải tuyệt đối nghe lời của tôi, không được tự tiện hành động.”

Sở Ương như nghẹn cả người “Được rồi.”

“Còn nữa, cầm di động quay hộ tôi luôn.”

“Hả?”

“Thì thay tôi cầm điện thoại quay chụp chứ gì, không lẽ cậu muốn tôi vừa phải tìm đường vừa phải cầm di động quay quay chụp chụp, mệt lắm đó.”

Sở Ương đành phải ngoan ngoãn tiếp nhận đi động, chỉnh thành camera sau lưng. Nhưng mà như vậy cậu vẫn nhìn đến một đống danmaku cùng quà tặng không ngừng spam rên màn hình, nào là lamborghini rồi du thuyền cứ như không cần tiên liên tục quăng ra.

Cơ hồ là gấp mấy chục lần tiền tip mà mình vất vả làm phục vụ mấy ngày…

Lâm Kỳ từ trong túi áo khoác lấy ra một chiếc đồng hồ quả quýt thoạt nhìn có chút xưa cũ, tách một tiếng mở ra đồng hồ. Ở mặt trong vỏ úp của đồng hồ có dán một tấm ảnh chụp cũ kỹ, là một nữ tính người nước ngoài với diện mạo cổ điển, mái tóc xoăn màu nâu tối đến gần như màu đen cùng làn da trắng tinh như sứ, tựa như một phu nhân bước ra từ các bức tranh sơn dầu của thời kì văn hóa phục hưng, mang theo một loại vẻ đẹp trầm tĩnh trống trải cao ngạo không hợp với vẻ đẹp mà đại chúng hiện đại yêu thích. Sở Ương không có lắm mồm đi hỏi ảnh chụp kia là của ai, chẳng lẽ là bạn gái tên này? Nhưng mà ảnh chụp kia đã muốn ố màu, thoạt nhìn như là xưa cũ lắm rồi… Chỉ thấy Lâm Kỳ ấn một cái, mặt đồng hồ lập tức bật lên, bên dưới còn có một mặt đồng hồ khác, nhưng mà cũng không có khắc ký hiệu biểu tượng thời gian, chỉ có những chữ tượng hình mà Sở Ương hoàn toàn không nhận ra là ngôn ngữ nào, cùng với một cây kim đồng hồ đang đong đưa không ngừng.

Lâm Kỳ đặt đồng hồ trong lòng bàn tay, nhìn kim đồng hồ đảo loạn không ngừng, cuối cùng run lật bật dừng lại ở một ký tự vặn vẹo hệt như con nòng nọc, mới ngẩng đầu nói với Sở Ương “Chúng ta lên lầu thôi.”

Sở Ương hoàn toàn không rõ tại sao Lâm Kỳ lại đòi đi lên lầu làm gì, nhưng mà giờ phút này bản thân cậu cũng không có cách nào khác, đành phải theo sát Lâm Kỳ, còn không quên giơ cao di động quay lại bóng dáng sải bước về phía trước của tên kia.

Toàn bộ trung tâm thương mại lặng ngắt không một bóng người, tất cả các cửa hàng đều tối om không bật đèn, chỉ có đèn trên đường đi lại là sáng. Tuy trên đầu đèn chiếu rọi sáng ngời, nhưng không hiểu tại sao làm người ta cảm giác như trong không khí đang lan tỏa thứ gì đó âm u mà mờ mịt. Nhất là nhìn đến những ma-nơ-canh trong các tiệm trang phục, có cái không đầu, có cái nở nụ cười quái dị, có cái biểu tình đờ đẫn vô hồn, nhìn thoáng qua không khác gì một đám người đang đứng yên bất động chăm chú nhìn bọn họ bước qua. Cẩn thận nhìn kỹ lại phát hiện trên mặt kính phủ dày một tầng bụi bặm, lưới sắt cùng cửa đóng kín như lâu rồi không được mở ra, trên mặt đất vôi bụi đóng lớp, lưu lại dấu chân trên mỗi bước đi qua.

Bọn họ dọc theo cầu thang xoay tròn đi lên lầu, phát hiện lầu hai không khác gì lầu một, ánh sáng lại càng u ám hơn, chỉ có vài cái đèn khẩn cấp đang cháy sáng.

“Lúc nãy thấy bãi đỗ xe bên ngoài giống như bị hoang phế đã lâu rồi, vậy tại sao trong mall vẫn còn điện?” Sở Ương cả người căng thẳng nhìn quanh bốn phía, có lẽ là vì quá mức yên lặng khiến người ta cảm giác khẩn trương, chỉ phải tìm đề tài nói chuyện “Người đâu hết rồi?”

“Không biết. Thực tại có rất nhiều, mọi khả năng đều có thể xảy ra. Nói không chừng trong thực tại này bùng nổ zombie cũng nên?” Lâm Kỳ tiếng nói vô cùng thoải mái, thậm chí cảm giác như có một chút ý cười.

Nhưng mà lời vừa mới dứt, hai người đột nhiên cùng dừng lại.

Tại góc ngoặt ở đường đi phía trước, ùa ra một đống gì đó.

Lúc mới đầu hai người nhìn cũng đoán không ra đó là cái gì, đống kia trong chốc lát dừng lại, trong chốc lát lại run lên giống như đang co rúc, lúc này Sở Ương mới mơ hồ nhìn ra, kia là một đống tay chân đang xoắn xuýt lại với nhau thành một đoàn rối bùng, là tay người cùng chân người.

Đủ các loại màu da, đủ các loại kích cỡ, bị gom xoắn thành một nùi tựa như cuộn len cầu bị chú mèo nghịch ngợm chơi đùa làm rối loạn, quấn lấy dính chặt vào nhau, nhìn không ra những bộ phận khác. Nó chỉ có thể dùng cách lăn vòng để tiến về phía trước, vô số tay cùng chân luân phiên nhau chống đạp lên mặt đất, phát ra tiếng vỗ lộp bộp hỗn loạn mà dày dặc.

Sở Ương nháy mắt chỉ cảm thấy tay chân trở nên lạnh lẽo, suýt chút nữa để tuột di động cầm trong tay. Danmaku lúc này đã muốn bùng nổ, ai nấy đều gào rú những lời như “Kia là cái gì!” “Quỷ má ơi!!!” “Hù đái ra quần rồi!!”

Đống quái dị kia như tạm dừng vài giây, ngay sau đó đột nhiên hướng về phía hai người bọn họ lăn như bay xông tới. Đám tay chân tựa như thủy triều liên tiếp vỗ vào mặt đất gây ra tiếng vang vọng trong không gian vốn im lặng như tờ gây cho người ta nỗi sợ hãi khủng hoảng tột độ, tựa như muốn theo bốn phương tám hướng vồ tới. Sở Ương lập tức xông tới kéo tay Lâm Kỳ muốn bỏ chạy, nhưng mà mới được vài bước Lâm Kỳ lại hất tay cậu ra, bất thình lình từ trong áo kéo ra mặt dây chuyền vẫn luôn đeo trên cổ, thứ kia giống như được làm từ xương của một loại động vật nào đó, bên trên điêu khắc ký hiệu hình dáng như nhánh cây. Lâm Kỳ cầm trong tay mặt dây chuyền lao tới đống quái vật bất thường kia, miệng thốt ra một chuỗi dài ngôn ngữ nào đó thoạt nghe như tiếng Arab nhưng lại không quá giống, quỷ dị vô cùng.

Kỳ tích đã xảy ra, đống quái vật cách bọn họ vài mét khoảng cách đột nhiên dừng lại, sau đó giống như sợ hãi hoặc là cảm nhận được thống khổ nào đó, nó điên cuồng vặn vẹo lúc nhúc lao lên vách tường, thậm chí lăn lên trần nhà… Đống tay tựa như giác hút dính chặt trên trần nhà, chân như con rết cấp tốc di động, chẳng mấy chốc đã trốn vào góc khuất tối om om.

Sở Ương chân như nhũn ra, nếu không phải cậu cố dùng tay bám víu lấy lan can có lẽ giờ này đã muốn phịch dưới đất.

“Đó là… đó là cái quái gì?” Thứ quái vật vốn tưởng chỉ có thể xuất hiện trong mấy game kinh dị như Silent Hill lại thực sự tồn tại trong một thực tại nào đó sao?

Lâm Kỳ cau mày, nhét dây chuyền vào trong cổ áo “Có lẽ lại là một thực tại sắp sửa sụp đổ. Càng là tới gần sụp đổ, hết thảy các quy luật trong thế giới đều sẽ trở nên hỗn loạn, mọi khả năng đều có thể xảy ra. Chúng ta phải mau chóng rời khỏi đây.”

  1. Khách sạn De Rosa (06)

***

Sở Ương đi theo Lâm Kỳ bước xuyên qua hành lang hướng về phía khu vực ẩm thực nằm ở lầu hai, ánh sáng xung quanh càng lúc càng u ám. Vẫn còn cách một khoảng rất xa, cả hai người họ liền ngửi được một cỗ mùi tanh tưởi, giống như mùi của cá chết nổi lềnh bềnh trên nước cống bị phơi nắng hai ba ngày, lại có chút giống như mùi của con hàu bị thối rữa đến chảy nước. Mùi hôi kia xộc vào mùi làm Sở Ương như muốn nghẹt thở, cậu dùng một tay cầm di động, tay còn lại che mũi miệng. Lâm Kỳ cũng dùng một tay bịt mũi, hai hàng mi đầu nhăn chặt, dưới chân vẫn làtiếp tục bước đi không ngừng.

Nhưng mà ngay lúc gần đến khu ẩm thực, Sở Ương lại không dám bước thêm một bước nào nữa.

Giương mắt nhìn quanh, tất cả các gian hàng trong khu ẩm thực đều rỗng tuếch, trên các gian hàng cùng với dưới mặt đất ngập ngụa từng đống các bộ phận cơ thể bị tách rời, bên trên dính chất lỏng nhớp nháp trộn lẫn với thứ gì đó màu đỏ giống như máu, cực kỳ cổ quái.

Đám khí quan thoạt nhìn có thể miễn cưỡng xem như là bộ phận cơ thể kia lại không giống như bị chặt ra từ cơ thể người sống, bởi vì có vài đoạn cánh tay đứt lìa nhưng lại không có miệng vết thương, trên bề mặt lại tràn đầy thứ gì đó hình nhọt hoặc là mọc ra lỗ tai – bộ phận vốn dĩ không nên mọc ra trên tay; một vài cái lại mọc ra một đống chân; hoặc là trên một trái thận lại mọc ra một con mắt. Chúng nó có vài cái liên tục co giật, có vài cái lại yên lặng bất động tựa như vật chết, lại có vài cái co duỗi theo nhịp giống như một quả tim đang đập… Ngay cả trên vách tường đều cũng dính đầy các loại bộ phận cơ thể kì quái, thậm chí có cái như là vài loại khí quan bị dung hợp trộn chung vào nhau thoạt nhìn không khác gì một đống thịt quỷ dị.

Sở Ương cúi đầu, trực tiếp ói ra… Cái hamburger mới vừa ăn lúc nãy chính thức nói lời cáo biệt với dạ dày.

Phòng livestream lúc này đã có hơn ba mươi ngàn người xem, tốc độ bình luận nhanh tới nỗi ngay cả bóng chữ cũng thấy không rõ.

Lâm Kỳ vẫn cực kỳ trấn định, một tay khép đồng hồ lại, ngồi xổm người xuống, mặc kệ đống thịt nát tanh hôi dơ bẩn đầy mặt đất, cẩn thận quan sát một khối nhìn như là nửa cái bộ não trước mặt mình. Vẻ mặt anh ta càng lúc càng ngưng trọng, nhỏ giọng lầu bầu “Abhoth…”

“Cái gì cơ?”

“Hậu duệ của Abhoth đã đến nơi này. Cho nên mới lưu lại vật dị hình nhiều như thế.” Lâm Kỳ cố ý xoay người lại nhìn vào camera di động nói “Mấy đứa xem, đây là dấu vết thần Abhoth lưu lại mà lúc trước anh từng nhắc tới. Cảm thấy gớm lắm đúng không? Những thứ dị hình này đều là con cái hậu đại của hắn đấy.”

Tốc độ spam danmaku lúc này nhanh tới mức giống như một cái bóng trắng chà lau trên màn hình, xen lẫn với đống quà tặng mà người xem cống hiến, Lamborghini cùng du thuyền tán loạn bay đầy trời.

Sở Ương hoàn toàn không hiểu đối phương đang nói cái gì, một tay bóp chặt cái mũi đang báo động sắp sửa đình công của mình “Anh có thể chờ ra ngoài rồi mới tiến hành tọa đàm cung cấp tri thức cho fan của anh không? Chúng ta trở về thế giới bình thường trước được chứ?”

“Tôi chỉ là cảm thấy có hơi kì quái, tại sao năng lực quan trắc của cậu thức tỉnh nhanh như vậy, hơn nữa lại liên tục quan trắc đến các thực tại sắp sửa sụp đổ.” Lâm Kỳ dùng ánh mắt như đang quan sát đến một loại động vật thần kỳ nào đó cẩn trọng đánh giá Sở Ương “Ba mẹ của cậu làm nghề gì?”

“Anh nhất định phải hỏi vào lúc này sao?”

“Tôi cần hiểu rõ toàn bộ mọi tình huống, nếu không thực sự không có cách nào đoán trước nguy hiểm có thể xảy ra.”

“…Ba tôi là thiết kế sư, mẹ tôi là dược sĩ. Cả hai người họ đều qua đời trong một tai nạn xe cộ lúc tôi còn nhỏ, tôi được ông nội nuôi lớn.”

“Ông nội cậu làm gì?”

“…Thầy giáo.”

Nghe cũng rất bình thường không có gì lạ na… Lâm Kỳ có hơi hoang mang. Lần này vô tình gặp được một vị quan trắc giả hiếm thấy với lực quan trắc ít nhất là cấp ba trở lên, hơn nữa còn chỉ vừa mới thức tỉnh thôi, quả thực là vận may rơi vào đầu.

“Được rồi được rồi, không cần gấp như vậy, tôi cảm giác mình đã tìm được nơi có khả năng xuất hiện lối ra nhất rồi.” Lâm Kỳ nói xong, liền hoạt động đôi chân dài của mình, bước qua đầy đất thịt nát lẫn trong chất nhầy xen giữa đống bàn ghế hỗn độn đi về phía đối diện phía bên kia khu ẩm thực. Sở Ương thực sự không muốn chân mình tiếp xúc với mấy thứ ghê tởm này, nhưng Lâm Kỳ hoàn toàn không có ý định chờ cậu, từng bước từng bước giẫm lên đám chất lỏng sềnh sệch, thậm chí còn bắn lên vài giọt là thịt hoặc là máu văng tung tóe.

Sở Ương hết cách, chỉ đành phải kiên trì nhón chân theo sau.

Lâm Kỳ bước thẳng đến cửa hàng bề ngoài nhìn như là một tiệm bán thức ăn Trung Quốc, biển quảng cáo in hình gậy trúc đặt bên ngoài dính đầy một đoàn gì đó đang mấp máy, dính dớp như là nước mũi cô đặc hay một loại nấm nhầy nào đó, mấy khay đựng thức ăn bằng kim loại dính đầy vật chất màu đen đã muốn lúc nhúc sinh giòi.

Cả hai người đi về phía sau quầy bếp, trong phòng bếp chất đầy tạp vật, đối diện là một cái cửa nhỏ, loại cửa hậu màu xám hết sức thông thường hay thấy ở mọi nơi, không có chỗ nào đặc biệt.

Lâm Kỳ chỉ vào cửa nói với Sở Ương “Cậu mở nó ra đi.”

Sở Ương khó hiểu vì sao Lâm Kỳ đứng gần cửa lại không chịu mở mà lại bảo mình. Nhưng lúc này cậu không có tâm tình đâu mà đi hỏi tới hỏi lui, đành cẩn thận bước xuyên qua cái chảo xào rau rỉ sét úp ngược dưới đất, đưa tay cầm chặt lấy chốt mở cửa hình tròn.

Nhưng mà, ngay tại khoảnh khắc cậu vặn tròn chốt mở cửa ra, lại thấy được thứ mà cậu hoàn toàn không thể lý giải được… Một mảnh thịt mọng màu hồng nhạt phủ trên một bức tường thịt cực đại chặn lấy cửa, bên trên mọc rậm rạp những cái giác hút lớn nhỏ không đồng đều, lúc này giống như bị đột nhiên gây kinh hãi đồng loạt khép mở bơi đi chỗ khác. Sở Ương phành một tiếng đóng cửa lại, không quên đưa tay vặn một vòng chốt khóa cửa, xoay người trừng mắt nhìn Lâm Kỳ, cảm giác trái tim mình như vẫn đang nhảy điên cuồng nơi cuống họng.

Sở Ương không biết thứ ngoài cửa kia là cái gì, nhưng mà nó cực kỳ cực kỳ to lớn… Bởi vì ngay lúc cậu đóng cửa, thứ duy nhất mà cậu nhìn đến là vô số giác hút đang không ngừng di động lướt ngang qua.

Hơn nữa trong nháy mắt nhìn đến nó, Sở Ương cảm giác được loại tà ác thuần túy nhất trên thế giới này. Trong đầu óc giống như hiện lên vô số ý chí cổ xưa mà xa vời, từ nơi nào đó dưới lòng đất hắc ám mà vô tận, hoặc là từ bên trong địa ngục âm u nhất, từ bên trong những tứ chi dị hình mà vặn vẹo ấy, những thứ hỗn loạn ngẫu nhiên thuần túy nhất sinh ra từ lúc vũ trụ hình thành. Chúng không có mục đích, không có thiện ác, không có quy luật, không thể đoán trước, không thể khống chế.

Còn có mùi… cái loại mùi mà cậu cảm giác cả đời này cũng không cách nào quên được, loại cảm giác tanh hôi đến mức không ngôn từ nào hình dung nổi, chỉ cần ngửi thấy đã khiến người ta liên tưởng đến tất cả những thứ ghê tởm bẩn thỉu nhớp nháp nhất trên đời này.

Mồ hôi lạnh ướt sũng tóc mái, vô số ý niệm khủng bố tán loạn trong đầu, Sở Ương cảm giác được lý trí của mình giống như đang điên cuồng giãy dụa kề bên bờ vực gãy nát “Thứ kia là cái gì?”

Vẻ mặt Lâm Kỳ lúc này cũng không quá thoải mái, anh cẩn thận bước đến trước cửa, kề lỗ tai lên cửa lắng nghe một lát mới đứng dậy nói “Lần này, hãy tưởng tượng đến nơi mà cậu quen thuộc nhất, nhớ kỹ là càng quen thuộc càng tốt, nếu cách gần đây lại càng tốt hơn nữa, sau đó hãy mở cửa.”

Sở Ương lắc đầu nguầy nguậy như trống bỏi “Tôi không mở, anh mở đi.”

“Không được, là cậu xác định thực tại này, nếu muốn trở về cậu buộc phải tới phủ định nó. Nơi này là vị trí bất ổn định nhất nằm trong khu an toàn ở thực tại này, chỉ cần cậu cố gắng tập trung, chúng ta nhất định có thể trở về.”

“Tôi không hiểu anh đang nói cái gì, anh là hắc pháp sư mà, anh hiểu rõ mấy thứ này nhất mà!?”

“Hắc pháp sư cũng không phải thượng đế, những thứ này tự có quy tắc của chính nó. Nếu như tôi là người xác định thực tại này, hoặc tôi cùng cậu hai chúng ta đồng thời xác định, hoặc là tôi biết rõ đâu là địa điểm tương đối giữa hai thực tại có lẽ tôi có thể tự mình mở cửa. Nhưng tình huống bây giờ, là cậu trước hết tự mình xác định thực tại này, tôi chỉ là theo cậu tiến vào mà thôi, hơn nữa trong tay tôi lại không mang theo công cụ trắc lượng nào cả, cho nên nhất định là phải do cậu đến làm việc này.”

Sở Ương vẻ mặt tràn ngập cự tuyệt, liên tục thối lui về phía sau lưng, rõ ràng là bị đống tường thịt lúc nhúc kia hù đến sợ hãi. Lâm Kỳ vẻ mặt bất đắc dĩ nhìn cậu, bước đến phía trước vài bước, vươn bàn tay đeo bao tay da đến trước mặt Sở Ương “Nào, lại đây, ngoan nào.”

Sở Ương đầy mặt không tín nhiệm trừng mắt nhìn đối phương, tiếp tục lắc đầu.

Vì thế Lâm Kỳ lại bước đến tiến gần Sở Ương, đối phương bước một bước Sở Ương lại lùi về sau một bước, đến cuối cùng không còn chỗ để lùi, cả người tựa vào bức tường dơ bẩn sau lưng. Ánh mắt Lâm Kỳ lúc này thâm trầm mà nguy hiểm, trong nháy mắt Sở Ương như ngửi được có một luồng hơi thở hắc ám mà tà khí tản ra từ cơ thể nhìn có vẻ thon gầy nhưng lại tràn đầy sức mạnh kia. Sở Ương vốn vẫn luôn có thói quen tập thể hình, nhưng người đứng trước mặt lại tạo cho cậu áp lực nặng nề như núi, xen lẫn với loại cảm giác mặt đỏ tim đập một cách vô cớ, cậu cuống quít đưa tay đẩy ngực Lâm Kỳ “Anh muốn làm gì?”

Lâm Kỳ không nói lời nào, một tay túm lấy cổ tay Sở Ương, sau đó cứ thế lôi kéo thanh niên đang không ngừng giãy dụa đến trước cửa, lực lượng mạnh đến nỗi Sở Ương không có cách nào giãy thoát được. Cậu bị nam nhân kéo đứng trước cửa, hai gò má bị Lâm Kỳ cố định giữa hai tay, cảm giác mát lạnh như tơ lụa từ chiếc bao tay mang đến khiến cậu rùng mình một cái.

Lâm Kỳ nhìn thẳng vào mắt cậu “Ttập trung tinh thần, tưởng tượng đến nơi mà cậu quen thuộc nhất, nghĩ đến giường ngủ của cậu, trên giường có những gì, sáng sớm cậu tỉnh lại trước hết nhìn thấy là thứ gì. Nghĩ đến càng chi tiết càng tốt. Tin tôi, cậu sẽ không sao cả.”

So với người Trung Quốc bình thường, màu mắt của Lâm Kỳ rất nhạt, bị ánh mắt thiển sắc ấy nhìn chằm chằm làm Sở Ương cảm giác mình như bị thôi miên, nỗi sợ hãi ăn mòn khiến cả người cậu cứng còng lúc này dần dần bị một sức mạnh vô hình ôm lấy, cậu thấy cơ thể mình bỗng nhẹ đi, không còn nặng nề đến mức khó chịu nữa.

Lâm Kỳ tiếp tục dùng giọng nói giống như lời nỉ non êm đềm thì thầm bên tai cậu “Đừng nghĩ đến những thứ cậu đã thấy lúc nãy nữa, tôi biết cậu rất khó mà không nghĩ tới nó, nhưng nếu cậu càng nghĩ đến nó lại càng dễ thấy nó mà thôi. Cậu có bạn gái chứ? Hay là có người nào mà cậu thầm thích? Hoặc là người bạn thân nào đó?”

Sở Ương lúng túng khẽ lắc đầu.

“Vậy cậu có người thân nào chứ? Ông nội cậu?”

“Ông nội tôi vừa qua đời năm trước…”

Trong nháy mắt ấy, Lâm Kỳ không biết mình nên nói tiếp thế nào… Anh rất ít khi nhìn thấy người cô đơn đến như vậy, bình thường dù là một người, cô độc cỡ nào chung quy cũng còn ít nhất một hai người quan trọng trong lòng để họ có thể tưởng niệm đến. Anh thực sự không cách nào tưởng một một người mà không có bất cứ ai để tưởng niệm đến, họ phải làm sao để tiếp tục sống, mà nếu còn sống, họ phải sống vì cái gì đây?

Lâm Kỳ khẽ thở dài, nói “Vậy cậu nghĩ tôi đi.”

Sở Ương nhăn mặt “Anh tự kỷ cuồng à…”

“Nếu không làm sao bây giờ đây? Hiện tại chỉ có tôi ở đây với cậu, nghĩ đến tôi cho dễ tập trung.” Lâm Kỳ vẻ mặt vô (số) tội nói.

Sở Ương mắt nhìn Lâm Kỳ nhẹ nhàng cầm lấy tay mình, đặt nó lên chốt cửa hình tròn, sau đó dùng tay của anh bao lấy tay của cậu. Lúc này Sở Ương cảm nhận được Lâm Kỳ đang đứng sau lưng mình, hai tay vòng ra trước giống như đang ôm lấy cậu, khiến cậu có chút khẩn trương, có chút mất tự nhiên ngọ nguậy người, lại nghe thấy Lâm Kỳ kề sát tai của cậu nói “Chuyên tâm, tưởng tượng ra nơi mà cậu quen thuộc nhất.”

Sở Ương nhắm hai mắt lại, nếu như tự hỏi mà có thể dùng sức, chắc lúc này cậu đã muốn dùng hết sức bình sinh rồi. Cậu cẩn thận hồi tưởng đến chiếc giường của mình, màu của gối của chăn, lọ bia uống dở một nửa đặt trên tủ đầu giường, đôi ba mẩu tàn thuốc trên chiếc gạt tàn đặt cạnh cửa sổ, cửa tủ quần áo thấp thoáng một góc vải dệt bị kẹt lại, vết dầu mỡ lúc ăn snack khoai tây vô ý lưu lại trên vỏ bọc sofa, khung ảnh chụp lúc ấu thơ bên gia đình treo trên tường.

Mỗi lúc suy nghĩ của cậu không thể khống chế lan về lĩnh vực nguy hiểm kia, cậu liền vội vàng dời sự chú ý của mình đến sau lưng, đến hơi thở của Lâm Kỳ đang phả nhẹ lên gáy của mình. Đã lâu lắm rồi Sở Ương chưa từng cùng người khác tiếp xúc gần như vậy, loại cảm giác thân mật này làm cậu hoài niệm vô cùng, cảm giác hoài niệm mà ngay cả bản thân cậu trước đó thậm chí còn không ý thức được.

Chốt cửa khẽ vặn một vòng, trong tiếng kẽo kẹt do thiếu dầu bôi trơn của bản lề vang lên, cảnh cửa mở ra.

Sở Ương thấy được căn phòng của mình ở khách sạn De Rosa.

Cậu lập tức lao vào trong phòng, không quên đưa tay đóng sầm cửa lại, sau đó cả người giống như thoát lực dựa vào cửa trượt dần xuống. Lâm Kỳ cũng thở phào một hơi, tựa người vào cậu phát ra tiếng cười trong sáng.

Sở Ương cũng bật cười theo, vừa cười vừa hoài nghi đầu óc của mình có vấn đề, lúc này vậy mà mình còn có thể cười được. Có lẽ là vừa thấy được quá nhiều thứ khủng bố dồn vào cùng một lúc, trí óc đã muốn quá tải tê liệt, không cách nào xử lý cảm xúc như bình thường. Hai người tựa như hai tên bệnh thần kinh nhìn nhau cười to, vừa cười Sở Ương vừa nói “Mẹ nó, về sau tôi không mở cửa nữa, tôi leo cửa sổ mà đi thôi được chưa?”

Lâm Kỳ lắc đầu, cười nói “Cửa sổ với cửa ra vào khác gì nhau đâu. Hơn nữa vấn đề đâu phải do cửa, có lúc không có cửa vẫn nhìn đến mà.” Dứt lời, anh đột nhiên thu lại tiếng cười, đảo mắt đánh giá một vòng quanh phòng “Này, cậu nhìn kỹ lại trong phòng một cái đi, xem có chỗ nào khác thường không, dù là một điểm nhỏ bất thường cũng phải lập tức báo cho tôi biết, chúng ta phải xác định đây là thực tại của chúng ta.”

Sở Ương ngay lập tức từ dưới đất bật dậy, chạy tới kéo mấy cái ngăn kéo ra, sau lại quỳ xuống đất nhìn dưới gầm giường, xác định chiếc dép lê mà tuần trước cậu sơ ý đá vào vẫn còn nằm yên ở đó, lại tỉ mỉ nhìn thêm một lần nữa, mới nhẹ nhàng thở ra một cái, thả người ngồi lên giường, hướng Lâm Kỳ giơ lên dấu tay tỏ vẻ “OK”

Lâm Kỳ lại bị khung ảnh gia đình treo tên tường thu hút sự chú ý, ánh mắt chăm chú nhìn. Ảnh chụp dường như là được chụp ở công viên Disney, trong ảnh Sở Ương ước chừng bảy tám tuổi, trên tay cầm que kem đã muốn tay chảy một nửa, bị một cụ ông tóc đã hoa râm nhưng tướng mạo nho nhã ôm vào lòng, bên cạnh là một nữ nhân tướng mạo thanh tú mặc quần trắng cùng một nam tử vóc dáng cao cao vẻ mặt anh khí.

Thấy Lâm Kỳ đang nhìn ảnh gia đình mình, Sở Ương bỗng chốc có chút mất tự nhiên, cái loại cảm giác giống như bị người ngoài nhìn thấy quần lót mà mình móc treo phơi ngoài cửa sổ… Cậu vội vàng đứng dậy, cầm di động đưa cho Lâm Kỳ, nói “Cảm ơn anh đã giúp tôi… Nhưng mà kế tiếp phải làm sao bây giờ? Mấy tình huống như vậy vẫn sẽ xảy ra nữa sao?”

“Tôi e là như vậy, cho nên mấy hôm nay cậu nhất định phải cẩn thận.”

“Nhưng mà thật sự rất khó đề phòng, mới nãy tôi căn bản nhìn không ra thương trường kia có gì dị thường cả.” Sở Ương cau mày, vẻ mặt như gặp nan đề. Lần đầu tiên lẫn lần thứ hai nếu không phải có Lâm Kỳ ở cạnh, sợ là cậu đã sớm gặp chuyện. Nhưng mà Lâm Kỳ đâu thể vẫn luôn ở lại khách sạn này giúp cậu được “Trước đó lúc chúng ta ngồi trong tiệm ăn anh có bảo là do anh làm phép gì đó mới khiến cho lực quan trắc của tôi đột nhiên bị kích hoạt, vậy anh có cách nào khiến nó dừng lại không? Phong ấn hay gì gì đó?” Bởi vì không rõ ràng lắm mấy thứ này nên Sở Ương không biết dùng từ ngữ nào để hình dung nó.

Lâm Kỳ vẻ mặt sầu não sờ sờ cằm “Thú thật là tôi không biết phải làm thế nào để phong ấn, nhưng mà nhớ mang mang hình như tôi từng nghe qua, giống như từng có ai đó thành công rồi, cơ mà mấy cái này chẳng có ai ghi chép lại hết, đa số đều là lừa con nít cả. Mà với tình huống bây giờ của cậu, tiếp tục ở lại khách sạn này làm việc không ổn lắm đâu. Nơi này vốn là điểm tụ nguyên, dù là người bình thường cũng có thể quan trắc đến dị thường, càng đừng nói đến quan trắc giả đa nguyên tính như chúng ta.”

“Ý anh là tôi nên từ chức?”

“Đúng rồi, mạng sống quan trọn hơn mà phải không?”

Sở Ương trầm mặc.

Cậu hiểu được lời của Lâm Kỳ nói không sai, cứ tiếp tục như vậy, sớm muộn gì cậu cũng trở thành một cái tên trong danh sách những người bị mất tích tại khách sạn.

Nhưng mà, vất vả lắm mới tìm được một nơi hẻo lánh lại tự do có thể trốn tránh như vậy mà bảo cậu bỏ đi, thực sự không cam tâm… Nhưng còn có cách nào đâu chứ?

Theo lý mà nói, Sở Ương hẳn là phải hận chết cái tên khiến năng lực của mình tự dưng bị khai phá này, nhưng mà không hiểu tại sao cậu lại không hận anh ta được. Dù cho không có Lâm Kỳ, cậu cũng đã sớm biết số dị trạng mà mình thấy được trong một năm ngắn ngủi làm công ở đây còn nhiều hơn so với cả đời người khác nhìn thấy, cậu cũng mơ hồ cảm thấy được bản thân mình giống như khá là… mẫn cảm với mấy thứ này.

“Được rồi, tôi sẽ đi nói với quản lý ngay bây giờ.” Sở Ương tâm trạng nặng nề bước về phía cửa, vừa định vươn tay, rồi lại cảm giác có chút e dè sợ hãi.

Lỡ đâu…

Lâm Kỳ thấy vậy, bước đến thay Sở Ương kéo cửa ra. Bên ngoài là hành lang khu ký túc xá công nhân quen thuộc, ánh đèn sáng ngời, cách vách vang đến tiếng nói cười của ai đó làm người ta cảm giác an tâm. Sở Ương bước được vài bước, phát hiện Lâm Kỳ vẫn theo sau mình.

“Anh… theo tôi để làm gì nữa?”

“Tôi đã bảo tôi sẽ chịu trách nhiệm với cậu còn gì?” Lâm Kỳ lớn tiếng bảo, khiến hai cô nàng phục vụ phòng đi ngang nghe xong lén lút nở nụ cười…

Sở Ương nóng mặt, thầm mắng mình thẹn thùng để làm gì cơ chứ, liền quay đầu bước nhanh đi về phía sảnh chính khách sạn.

  1. Khách sạn De Rosa (07)

***

Lễ tân trực ở quầy trước khách sạn hôm nay là một nam sinh tên Danny, cậu ta bảo với Sở Ương rằng hôm nay quản lý đúng dịp tan ca sớm, tầm bảy giờ tối đã rời khỏi khách sạn. Sở Ương đi một chuyến không công, chỉ đành phải đợi đến ngày mai mới có thể nói chuyện từ chức với quản lý, vừa quay đầu bắt gặp Lâm Kỳ vẻ mặt chán chường ngồi chơi di động trên ghế sofa, đột nhiên trong lòng một chút ngại ngùng áy náy.

Tuy rằng biết năng lực quan trắc kỳ quái kia của mình đột nhiên trở nên “nhạy” như vậy hơn phân nửa là do đối phương trong lúc vô ý dùng phương pháp cổ quái nào đó gây ra, nhưng Sở Ương vẫn cảm thấy như bản thân mình phiền hà người khác thật nhiều. Cậu không quen đón nhận ý tốt từ người xa lạ, cho nên cứ mỗi khi ai đó tốt với mình, đều làm cho trong lòng cậu sinh ra cảm giác hoang mang lại sợ hãi.

Vì thế, cậu bước đến chỗ Lâm Kỳ, có hơi do dự nói “Quản lý đi về rồi, tôi định đợi ngày mai mới nói với chị ấy chuyện từ chức. Hôm nay cảm ơn anh.”

Lâm Kỳ ngước mặt nhìn cậu cười “Ồ, thế cũng được.”

Trong lúc nhất thời Sở Ương không biết nên nói tiếp cái gì, có hơi xấu hổ im lặng một lát, mới nói “Hôm nay anh giúp tôi như vậy, tôi cũng không biết phải cảm ơn anh thế nào.”

“Muốn cảm ơn tôi cũng đơn giản thôi mà, mời tôi uống rượu là được.” Lâm Kỳ cất điện thoại vào túi, hiển nhiên cũng đã chấm dứt buổi livestream của mình, cả người ung dung đứng dậy.

Sở Ương a một tiếng, nhìn đồng hồ. Lúc này mới chín giờ tối, là thời điểm náo nhiệt nhất trong quán bar, hơn nữa hôm nay là cuối tuần, có tiết mục biểu diễn của band nhạc thường trú. Mặc dù công tác ở nơi này gần được một năm, nhưng Sở Ương rất ít khi bước vào quán bar khách sạn, chủ yếu là do tiền rượu quá mắc, cậu thà chạy xe đến tiệm rượu trấn nhỏ mua về uống còn hơn.

Nhưng hiện tại đối phương đã nói ra yêu cầu, từ chối thì không hay cho lắm.

Ngọn đèn trong quán bar mờ tối vừa đúng, ánh sáng mơ màng vây lấy từng đôi nam nữ quần áo chỉnh tề ngồi ở các góc bàn, có nhỏ nhẹ thầm thì, cũng có lớn tiếng nói cười. Nam nữ phục vụ với y phục váy ngắn ôm sát người, nâng trên tay khay đựng các ly rượu cocktail màu sắc rực rỡ, như con thoi lướt qua giữa các bàn, đằng trước hết có một bục cao sân khấu tụ tập ánh đèn, nơi band nhạc đang biểu diễn. Nữ ca sĩ mặc chiếc váy đuôi cá cổ điển màu đỏ sậm thấp giọng ngâm nga, giọng ca biếng nhác khàn khàn đầy mê say lại tao nhã như một con mèo cao quý. Dàn nhạc đệm sau lưng có piano, có cello, lại có cả saxophone, một sự kết hợp lạ kỳ giữa cổ điển cùng đương đại, lại như có một chút vị Jazz nhè nhẹ pha trộn, thoạt nghe hợp tai đến không ngờ.

Sở Ương dẫn Lâm Kỳ ngồi xuống quầy bar, anh chàng bartender đẹp trai nhìn bọn họ, mỉm cười đến mê người “Uống chút gì chứ?”

“Một chai Corona.”

“Làm ơn đi, cả ngày hôm nay chúng ta cửu tử nhất sinh đó, chỉ gọi một chai bia thôi sao?” Lâm Kỳ nhìn cậu lắc lư ngón tay, sau đó quay sang nói với anh chàng bartender “Hai cốc Vodka Cranberry, double shot.”

“Hey!” Sở Ương bất mãn “Ngày mai tôi còn phải làm việc nữa!”

“Nên tôi mới chọn thêm cranberry vào cho cậu còn gì.” Lâm Kỳ một lần nữa bày ra vẻ mặt vô tội đặc trưng của mình, khiến người ta nhìn mà tức giận đến nghiến răng.

Rượu được bưng ra rất nhanh, chất lỏng màu đỏ thẫm chảy xuôi dưới ánh đèn như tản một loại mị lực kỳ lạ. Sở Ương mới nãy tuy tỏ ra kháng cự, nhưng lúc này lại vô cùng dũng cảm bưng ly rượu nốc liên tiếp mấy ngụm, cảm nhận được dạ dày như dâng lên từng đợt hơi ấm. Cậu thoải mái thở ra thành tiếng, đến tận lúc này mới thực sự cảm giác cơ thể đang cứng ngắc của mình có hơi thả lỏng một chút.

Bình thường Sở Ương luôn nghiêm mặt, lúc này dưới tác dụng của vodka hai gò má dần dần hiện lên một chút ửng hồng, cái cảm giác nội hướng có phần chất phác thành thật cũng bị hòa tan đi ít nhiều. Uống hết một ly, hai người lại tự gọi cho mình thêm một ly vodka đá, không thêm nước trái cây, sau lại rót thêm một ly martini. Ánh mắt của Lâm Kỳ lúc này trở nên có chút mê ly, làn da trắng nõn cũng bắt đầu có chút ánh hồng, nếu như lúc bình thường vẻ ngoài của anh là tao nhã tuấn mỹ trông như một vị vương tử, thì lúc này lại trở nên mị hoặc hấp dẫn người ta phạm tội.

Sở Ương cũng trở nên sáng sủa hơn, hai gò má ửng đỏ, ánh mắt trở nên linh động, nói cũng nhiều hơn, thậm chí còn chủ động mở lời trêu đùa. Hai người tán gẫu hợp nhau đến bất ngờ, ngồi ở quầy bar cười đùa ngả nghiêng.

Trong lúc cũng có mấy vị mỹ nữ với hai anh chàng đẹp trai có ý đồ bắt chuyện Lâm Kỳ, nhưng Lâm Kỳ lại đưa tay ôm lấy Sở Ương, cười nói “Xin lỗi nha, tôi có bạn rồi.”

Mà Sở Ương lại chẳng tỏ ra bài xích hay thấy không đúng chỗ nào.

Hai người họ trò chuyện không biết qua bao lâu, nữ ca sĩ trên bục cũng đã hát liên tục mấy bài, lúc này đang cùng band nhạc của mình nghỉ giải lao. Lâm Kỳ đột nhiên chống cằm nghiêng đầu nhìn Sở Ương hỏi “Cậu mới nói cậu học ngành máy tính ở UBC? Vậy sao tự dưng lại chạy tới nơi xa xôi này làm phục vụ phòng?”

Sở Ương liếc mắt nhìn đối phương, chếnh choáng men say nói “Phục vụ phòng thì sao? Anh coi thường chúng tôi à?”

“Đương nhiên là không có, chỉ là tò mò, tốt nghiệp khoa máy tính danh giá ở UBC như cậu, muốn tìm một công việc nhẹ nhàng lương cao cũng đâu có khó lắm?”

Sở Ương trầm mặc một lát, ngửa đầu nốc cạn ly rượu, động tác đặt ly xuống bàn hơi dùng sức một chút “Đầu tiên, tôi chưa tốt nghiệp, giữa chừng bỏ ngang. Hơn nữa máy tính cũng không phải sở thích của tôi, là do ông nội tôi muốn tôi mới theo học thôi.”

“Vậy cậu thích cái gì?”

“Tôi thích cái gì…” Sở Ương ngẩng đầu, nhìn về phía đám nhạc cụ đặt trên đài cao. Có lẽ là do uống rượu nhiều quá, cả người nghiêng ngả đứng dậy, ánh mắt giống như có chút hoảng hốt, lảo đảo bước về phía sân khấu.

Lâm Kỳ đứng dậy, nhìn thấy Sở Ương trong ánh mắt kinh dị của vài vị khách bước lên đài, đưa tay cầm lấy đàn cello đặt trên giá. Còn chưa đợi người khác đến ngăn cản, Sở Ương đã kéo đàn dựa vào ngực mình, đầu ngón tay trái đặt lên dây đàn, tay phải cầm lấy cây vĩ phất nó vẽ một đường cong xinh đẹp giữa không trung, sau đó nhẹ nhàng đặt trên dây đàn.

Ngay tiếp theo đó, tiếng nhạc huyền diệu chảy xuôi ra từ dây đàn, uốn lượn trầm thấp cộng hưởng nơi thùng đàn, phảng phất như mùi thơm, khe khẽ lan nhiễm trong quán bar vốn dĩ ồn ào náo nhiệt. Tiếng đàn cello nội liễm mà trầm lắng như một kẻ phụ họa tuyệt vời tôn lên nỗi bi thương cùng tịch liêu trong từng điệu nhạc, như một con cá voi cô độc ngẩng đầu giữa biển trăng xướng lên bài ca mà không ai nghe hiểu, luống cuống mờ mịt hô hoán bốn bề, nhưng lại chẳng nhận lấy được chút hồi âm nào.

Trong lúc nhất thời, tất cả mọi người đều dừng nói chuyện, ánh mắt tập trung về phía nam nhân đang im lặng kéo đàn trên sân khấu. Sở Ương của giờ khắc này hoàn toàn không giống với lúc bình thường, hai mắt cậu khép hờ, cơ thể khẽ đong đưa theo nhạc khúc trầm bổng, ánh đèn có hơi âm u như phủ một tầng mông lung lên gương mặt vốn dĩ nghiêm túc đến tẻ nhạt. Sở Ương lúc này như hóa thành vật dẫn của nhạc khúc, cứ thể như chung quanh dù cho xảy ra chuyện gì hay là có bao nhiêu ánh mắt đổ dồn vào đi nữa cũng không thể gây ảnh hưởng mảy may đến cậu.

Đây là một khúc nhạc mà Lâm Kỳ chưa từng nghe qua, lại chứa đựng sức cuốn hút khiến người ta phải sợ hãi, chẳng qua mới một hai phút ngắn ngủi mà thôi, cái cảm giác trống rỗng cô đơn tịch mịch cùng tuyệt vọng đã như cơn sóng đổ ập đến sở hữu người nghe, hết thảy vui sướng, hết thảy hạnh phúc, giống như bắt đầu trở nên nhạt nhòa yếu ớt, giống như sắp sửa vỡ vụn biến tan. Ấy là một loại tuyệt vọng trong vô thanh, khiến người ta cảm giác như đến cả hô hấp cũng trở nên khó khăn như vậy…

Có vài vị nữ tính đã muốn thấp giọng sụt sùi nức nở, thậm chí một số nam nhân cũng âm thầm rơi lệ, vài người giống như trở nên không thể khống chế, vẻ mặt lộ ra tuyệt vọng cùng hoang mang mờ mịt.

Lâm Kỳ từng nghe nói có một ca khúc tên là Ngày thứ sáu đen tối, bởi vì nó quá mức bi thương khiến cho một số người nghe xong liền tự sát, sau lại người ta khóa kín ca khúc ấy ở một nơi bí mật, để không ai có thể nghe thấy được nữa. Rất nhiều người đều cho rằng kia chỉ là lời đồn đãi hoặc mánh lới gây sự chú ý mà thôi, nhưng hiện tại tình huống này, chẳng lẽ Sở Ương đang kéo ca khúc kia….

May là Sở Ương chỉ như vậy hai phút, tiếng đàn liền im bặt giữa không trung. Cậu giống như là vừa trong mộng vừa bừng tỉnh, vẻ mặt hoảng sợ đứng phắt dậy, động tác luống cuống đặt đàn trở về chỗ cũ. Thành viên band nhạc vốn đứng ngây người cạnh sân khấu nghe Sở Ương kéo đàn, cũng không ai trách móc cậu tự ý đụng vào nhạc khí, nhưng Sở Ương vẫn là bối rối nói xin lỗi, sau đó giống như chạy trốn rời khỏi sân khấu. Cậu cả người hốt hoảng lấy ra tiền rượu đặt lên bàn, cũng không dám đối diện tầm mắt Lâm Kỳ, dùng ngữ khí run rẩy nói “Tôi về trước.” Sau đó không đợi Lâm Kỳ trả lời, liền xoay đầu bước nhanh ra khỏi quán.

Mãi cho đến lúc Sở Ương rời đi rồi, toàn bộ quán bar vẫn là lặng ngắt như tờ, nỗi tuyệt vọng âm u vẫn phủ đầy trong không khí. Lâm Kỳ trực giác khúc nhạc kia có gì đó không đúng, vội vàng đuổi theo.

Sở Ương một đường chạy ra khỏi cổng lớn khách sạn, thậm chí bất kể bản thân không mặc áo khoác lại đi dưới trời tuyết rét lạnh. Sâu bên trong khu rừng ngoại trừ đèn khách sạn không còn ánh sáng nào khác, đêm tối tịch lặng chỉ có ánh trăng âm u mờ mờ soi chiếu giữa tầng sương khói, phản xạ trên mặt hồ kết băng trắng ngần. Từng luồng gió rét lạnh tới xương như lưỡi dao bén nhọn đâm thẳng vào đầu óc bị cồn ma túy, giống như đánh tỉnh Sở Ương, cậu như kẻ tự ngược để mặc gió lạnh thổi xuyên áo lông mỏng, hai tay túm lấy tóc, thấp giọng mắng chính mình “Đồ khốn! Khốn kiếp! Ngu xuẩn!” Rõ ràng đã thề là không bao giờ chạm vào đàn cello nữa, mới có một năm thôi mà đã nhịn không được rồi sao!?

“Sở Ương!” Lâm Kỳ chạy tới đưa tay kéo cậu “Cậu muốn đông chết mình hay sao!? Mau trở về!”

Sở Ương đột nhiên dùng sức hất đối phương ra, lại giống như ý thức được nam nhân chỉ là vì muốn tốt cho mình mà thôi, là hoàn toàn vô tội, liền thấp giọng nói “Tôi không sao, anh không cần quan tâm tới tôi.”

“Cậu làm sao vậy?” Lâm Kỳ thu hồi nét cười cợt, giọng nói cũng trở nên dè dặt cẩn thận.

“Tôi không sao, uống nhiều quá nên muốn tỉnh rượu thôi.”

“Muốn tỉnh rượu cũng không cần dùng phương pháp tàn bạo như vậy chứ?” Lâm Kỳ lúc này cũng đã lạnh đến phát run, liên tục hà vào lòng bàn tay “Trở về thôi, nơi này là Canada đó, ở thêm lát nữa bị đông chết thật bây giờ! Tôi không muốn sáng mai mình biến thành một tòa băng điêu khắc đâu.”

Nhìn Lâm Kỳ lạnh run, Sở Ương mềm lòng. Cậu trầm mặc gật gật đầu, đi trước về khách sạn. Vừa vào khách sạn Lâm Kỳ liền lao tới trước lò sưởi ở khu sảnh chung sưởi ấm, vừa nhìn liền biết chịu lạnh kém rồi, mới ở ngoài lạnh có một chút mà môi đã muốn trắng bệch. Nhưng lạ là dù lạnh tới vậy anh ta vẫn cứ đeo bao tay, không chịu cởi ra sưởi ấm.

Sở Ương càng cảm thấy áy náy hơn, lặng lẽ đứng bên cạnh nói “Không còn sớm nữa, tôi phải trở về. Ngủ ngon.”

“Khoan đã!”

Sở Ương dừng bước, quay đầu nhìn Lâm Kỳ.

“Khúc nhạc cậu kéo mới nãy tên là gì?”

Sở Ương trầm mặc một hồi lâu “Không có tên.”

“Không có tên? Là do cậu viết ra sao?” Lâm Kỳ vẻ mặt nghiêm túc nhìn Sở Ương.

“…Lúc trước tôi cứ ngỡ là vậy, sau này mới biết không phải… Là tự nó tìm đến tôi.” Sở Ương như nỉ như non thì thầm “Là lỗi của tôi, tôi không nên chạm đến những thứ có liên quan đến âm nhạc.”

Sở Ương nói xong liền xoay người bước đi, không cho Lâm Kỳ cơ hội hỏi tiếp.

Lâm Kỳ vẻ mặt suy tư nhìn theo sau lưng cậu.

Quan trắc giả, cấp độ ít nhất là ba, từ trước đến nay vẫn luôn không thức tỉnh quan trắc lực, lại có thể kéo ra khúc nhạc có sức ảnh hưởng đến cảm xúc cùng tư duy mạnh mẽ như vậy. Hơn nữa vừa mới thức tỉnh năng lực đã bị chó săn theo dõi…

Thật sự, chỉ là trùng hợp thôi sao?

  1. Khách sạn De Rosa (08)

***

Đêm đó Sở Ương trằn trọc mất ngủ đến tận hai giờ sáng mới mơ màng thiếp đi, ngủ chưa được bao lâu thì ba giờ sáng đã bị giật mình tỉnh giấc vì tiếng ồn ầm ĩ huyên náo. Cậu mở mi mắt trầm trọng ra, ý thức hỗn loạn cảm giác như trên lầu có ai đó đang điên cuồng vừa chạy vừa thét, kèm theo tiếng động di chuyển bàn ghế rầm rĩ vô cùng.

Ai vậy? Nửa đêm không ngủ mà đi làm cái trò gì vậy? Không có chút đạo đức nơi công cộng hay sao vậy?

Đột nhiên cả người một cái giật mình làm Sở Ương tỉnh táo, cậu nhớ rõ bên phía cánh tây này chỉ có lầu một được sử dụng làm ký túc xá cho công nhân ở lại, các lầu trên đều bị khóa kín niêm phong nhiều năm rồi, căn bản là không có ai mới đúng?

Cậu ngồi thẳng người dậy, chăm chú nghe trong chốc lát. Trên lầu giống như không chỉ có một người, loáng thoáng còn nghe thấy tiếng tranh cãi với tiếng la hét rối thành một đoàn, không thể nhận rõ là đang điên cuồng thác loạn hay đang cãi vã đánh nhau, chỉ biết là nửa đêm tiếng ồn chói tai đến mức làm người ta sợ hãi. Không lẽ là đám khách nhân trẻ tuổi nào đó lén lút nửa đêm lên đó mở party?

Hay chẳng lẽ… lại là thứ kia?

Sở Ương muốn giả vờ như tiếng ồn kia không tồn tại, dùng chăn trùm kín đầu nằm vật xuống. Nhưng mà bên trên thực sự rất ồn, nhất là còn kèm theo tiếng thét chói tai cực kỳ bén nhọn của nữ tính, giống như sắp sửa xảy ra tai nạn chết người vậy. Cậu nghe thấy ngoài hành lang lục tục có tiếng mở cửa, kèm theo tiếng thảo luận xì xầm của ai đó

“Ai ở trên lầu ồn quá vậy?”

“Phải đó, trên lầu nhớ là niêm phong rồi mà? Sao lại có người ở trển?”

“Ồn quá! Có để người ta ngủ hay không vậy!”

Sở Ương nghe tiếng mới biết hóa ra không chỉ một mình mình nghe được âm thanh ở trên lầu, tự nhủ có lẽ không phải là “chuyện ma quái”. Cậu xốc chăn lên, cầm lấy áo sơ-mi đồng phục với quần dài mặc vào, sau đó kéo cửa thò đầu ra ngoài thăm dò nhìn một cái, xác định đúng là gần như toàn bộ công nhân ở tại ký túc xá đều đi ra, đang bốn mắt nhìn nhau nghe tiếng bước chân chạy đi về hướng xa dần lại chạy trở về vô cùng quái dị từ trên lầu vang xuống. Sarah với Owen cũng đi ra, vẫy tay ý bảo Sở Ương đến gần.

“Ồn vãi, chúng ta có nên báo cho bên bên bảo vệ không?” Sarah vẻ mặt buồn ngủ, đầu tóc rối bời, cả người giống như tùy thời đều có thể tiến vào trạng thái ngủ mê man.

Owen giơ di động của mình lên nói “Mới vừa báo, bọn họ bảo lập tức qua ngay.”

Một anh chàng cũng là phục vụ sinh đứng bên cạnh tức giận nói “Son of bitch, ngày mai tao còn có ca sáng đây!!! Đừng để tao biết là thằng khốn đần độn nào gây ra!”

George – một chú khá lớn tuổi làm công tác vệ sinh cũng vẻ mặt khó chịu nói “Thang máy cánh tây ngừng hoạt động cũng gần mười năm rồi, thang bộ cũng khóa chết, đám người kia mò lên đó kiểu gì vậy?”

Owen cười nói “Có khi nào là nghe đồn hồi trước trên lầu từng xảy ra chuyện nên mới lén vào chạy đi thám hiểm không?”

“Đừng nói bừa!” George quát to một tiếng, nét mặt lộ ra vẻ kiêng kị, trong đáy mắt vẩn đục tang thương cũng thoáng hiện vẻ sợ hãi.

Sở Ương nhỏ giọng hỏi Owen “Ở trên lầu từng xảy ra chuyện gì?”

“Shhh… Việc này quản lý đã dặn là nhất định không được kể cho tân nhân mới đến.” Owen vẻ mặt cười đến gian trá “Nhưng mà cậu làm ở đây cũng gần được năm rồi, nói cho cậu nghe chắc cũng không sao.” Vừa nói vừa đưa mắt liếc nhìn ông chú George bên kia một cái, sau đó đè thấp thanh âm đến hết cỡ bắt đầu kể cho Sở Ương nghe.

Hóa ra, hai mươi năm trước ở tòa nhà cánh tây này từng xảy ra án mạng giết người liên hoàn cực kỳ ác liệt. Lúc ấy trên lầu hai đến lầu năm tòa nhà cánh tây có tổng cộng mười mấy khách ở trọ đều mất tích một cách thần bí, năm người khác bị phát hiện chết thảm trong phòng, hơn nữa tử trạng cực kỳ quái dị. Bọn họ toàn bộ đều chết ở góc tường, mỗi người tư thế đều không giống nhau, một người ngồi ở góc đầu dính vào tường, bụng như là bị móng vuốt xé toang, nội tạng trong khoang bụng lại giống như bị động vật nào đó gặm cắn, xung quanh rơi rớt đầy máu cùng vật bài tiết. Có một đôi vợ chồng cùng nhau đăng ký đến ở khách sạn để hưởng tuần trăng mật, người vợ mất tích, còn người chồng lại bị phát hiện trong tư thế quỳ rạp trên mặt đất, cả người bày ra động tác như muốn trốn khỏi góc tường, nhưng nửa người dưới từ phần eo trở đi trống rỗng, da thịt có dấu vết bị răng nanh cắn xé. Điều kỳ quái là nửa người dưới của hắn cứ như vậy mà biến mất, đến cuối cùng vẫn không tìm ra được. Còn có một nhà bốn người cũng mất tích, chỉ có duy nhất sót lại một đứa bé hình như là do quá sợ hãi mà đột tử, cả người co rúm ở góc phòng nhìn về phía một góc tường khác, nơi mà người ta tìm được vô số vết máu rơi vãi, thông qua xét nghiệm xác định đó là máu của cha mẹ cùng chị gái đứa bé kia, nhưng tuyệt nhiên không tìm ra được thân thể của họ. Còn có một nạn nhân là phục vụ phòng, một người nằm trong tốp sinh viên đại học đến du lịch, toàn bộ đều là tử trạng thê thảm, hơn nữa đều có dấu vết từng bị động vật cắn xé nhai nuốt.

Lạ là đến tận ngày nay vẫn chưa tìm ra được thi thể của những người mất tích. Khi ấy khách sạn từng bị niêm phong một thời gian, chính phủ xuất động cảnh vệ tìm kiếm trong núi suốt mấy ngày cũng không tìm ra được loại động vật nguy hiểm nào có thể gây ra thảm trạng kinh hoàng như vậy, cũng không tìm được di thể còn sót lại của người bị mất tích. Hơn nữa lúc thảm kịch diễn ra cửa phòng toàn bộ đều bị khóa từ bên trong, không có dấu vết bạo lực phá cửa xông vào, nếu như là dã thú thì trên đường đi kiểu gì cũng phải lưu lại vết máu đúng không? Không có manh mối, cũng không có cách nào phá án. Sự kiện này từng một lần gây náo loạn cả tỉnh BC, người thân của nạn nhân từng tụ tập biểu tình kháng nghị buộc cảnh sát phải cho họ một cách nói rõ ràng, nhưng đến cuối cùng vẫn là không giải quyết được gì, trở thành vụ án bí ẩn hai mươi năm.

Từ sau lần đó, khách sạn kinh doanh càng lúc càng thảm đạm, đến tận mấy năm sau đó rồi mà khách nhân đến tắm suối nước nóng ở lại khách sạn đều nhất quyết không ở lại tòa nhà cánh tây. Cuối cùng bất đắc dĩ đành phải niêm phong cánh tây từ lầu hai trở đi, chỉ để lại lầu một làm ký túc xá cho công nhân.

Hóa ra tòa nhà cánh tây bị niêm phong không phải do không có tiền sửa chữa mà là vì vậy…

Nghe Owen hưng trí bừng bừng kể lại cho mình nghe một hồi thảm án rùng rợn cả người, Sở Ương đột nhiên lại nhớ tới hai lần mà mình trải qua… Không hiểu sao cậu lại có cảm giác, thảm kịch hai mươi năm trước dường như có liên quan đến “một thực tại khác”?

Lúc này bảo vệ đã đến, cả đám người nháy mắt ùa tới mạnh ai nấy kể oán giận về tiếng động ồn ào quấy nhiễu người khác trên lầu. Hai bảo vệ cầm đèn pin đi về phía thang bộ, kiểm tra thấy cửa thông lên lầu vẫn đang khóa chết, bên trên chốt tay cầm còn dính một tầng bụi dày, thậm chí có cả mạng nhện, hiển nhiên là lâu lắm rồi không bị ai đụng qua.

Mọi người càng thêm kinh ngạc, nhất thời cảm giác tiếng ồn từ trên lầu vọng xuống trở nên quỷ dị vô cùng.

Hai anh chàng bảo vệ cũng cảm thấy có cổ quái, nhưng tiếng ồn quả thực tồn tại. Bọn họ chỉ đành lấy chìa khóa ra mở cửa.

Có lẽ là do lâu lắm không ai mở, ổ khóa bị rỉ sét, chìa khóa cũng không cách nào xoay được. Mò mẫm cả buổi không mở được, một người bảo vệ bực tức dùng chân đạp mạnh một cái, bất ngờ là lại khiến cửa mở tung ra. Trên cầu thang tối om như mực, hai bảo vệ mở đèn pin bước vào, không quên dặn những người khác ở lại chờ, đừng đi theo sau.

Ngay khi bóng lưng hai người bảo vệ biến mất ở chỗ góc ngoặt cầu thang không bao lâu, tiếng ồn ầm ĩ la hét mới giây trước như muốn hất tung trần nhà lại đột nhiên im bặt trong nháy mắt, giống như một chiếc radio đột ngột hết pin.

Yên lặng thình lình ập tới khiến người ta càng thêm sợ hãi. Mọi người tụ tập ở cửa cầu thang xì xào bàn tán, đều nghị luận về việc tại sao thanh âm đột nhiên biến mất. Bọn họ nghe thấy ở xa xa vọng lại tiếng hai người bảo vệ đang hô “Ai ở bên kia?”, nhưng mà lại không nghe được tiếng trả lời.

Một lát sau đó, đến giọng nói của hai người bảo vệ cũng không nghe thấy.

Đám người trầm mặc chìm đắm trong sự sợ hãi bất an chờ đợi có hơn mười phút, ai đó nôn nóng hướng về phía cầu thang hô to “John! Hai người tìm ra cái gì chưa?”

Không ai đáp lại.

Thời gian từng giây từng phút trôi qua, một cỗ không khí bất tường khẩn trương lan dần từ trong bóng tối âm u nơi thang lầu, một anh chàng mà Sở Ương nhớ hình như là bên tiếp tân nhỏ giọng nói một câu “Sao hai người họ đi lâu quá vậy, không phải là gặp được nguy hiểm chứ?”

“Tại sao không có chút âm thanh nào vậy?”

“Nếu không… ai đó thử đi nhìn một cái xem xem?”

Người hỏi ra lời này chính là ông chú vệ sinh George, nhưng mà không ai đáp lại.

Sở Ương trong lòng tràn ngập bất an, trực giác báo cho cậu biết trên lầu có vấn đề. Tay cậu vẫn luôn nằm trong túi nắm lấy di động, mồ hôi rịn ra lòng bàn tay làm màn hình trở nên có chút nhớp nháp, cậu do dự không biết mình có nên nhắn tin cho Lâm Kỳ hay không.

Lúc hai người uống rượu cùng nhau cũng đã trao đổi số điện thoại với nhau, Lâm Kỳ còn nói với cậu “Bất kể là lúc nào, chỉ cần cậu cảm thấy không đúng hay là gặp gì đó kỳ quái liền nhắn tin cho tôi. Dù sao tôi vẫn còn đang chịu trách nhiệm với cậu mà.”

Đối phương nói là nói như vậy, nhưng Sở Ương vẫn cảm thấy chỉ là lời bông đùa mà thôi. Hiện tại đã là ba giờ sáng, còn chưa rõ tình huống thế nào đã hấp tấp lỗ mãng gửi tin nhắn cho một người chỉ mới gặp có một ngày, chung quy là không lễ phép lắm. Nhưng mới nãy nghe Owen kể lại chuyện hai mươi năm trước, lại cảm thấy dạo gần đây mình gặp gỡ dị tượng liên tục giống như không phải ngẫu nhiên…. Cậu do dự một lát, cuối cùng vẫn là gửi một cái tin nhắn, sơ lược nói một chút về tiếng động kỳ lạ trên lầu, về thảm án cùng mất tích xảy ra hai mươi năm trước, cùng với hai người bảo vệ đi một lúc mà chưa thấy quay về, cũng nói về việc bản thân dự tính đi lên nhìn một cái. Sở Ương thực sự không muốn đi lên chút nào, nhưng trong đám người trước mắt cũng chỉ có hai người là cậu và Owen thích hợp làm việc này, còn lại không phải quá già chính là vừa tròn mười tám, lỡ như có việc nguy hiểm thật sợ là bọn họ khó lòng ứng phó được.

Nhắn tin xong, Sở Ương nói với Owen “Đi thôi, hai chúng ta lên xem thử.”

Owen vẻ mặt nhăn nhó “Sao lại là hai chúng ta?”

“Không lẽ cậu tính để chú George đi xem?”

Sarah xen vào “Để tôi đi với hai người.”

“Thôi thím vẫn là ở lại đi, lỡ đâu gặp phải người xấu thì sao.”

“Ông đừng có coi thường người khác, tôi có luyện qua thuật phòng thân nha!”

Thấy có người tự nguyện đi xem xét tình huống, những người còn lại đều là thở phào nhẹ nhõm. Ba người tự cầm lấy điện thoại mở chức năng đèn pin, bước lên thang lầu tối om đầy tro bụi, cả ba đều mang dép lê, bước thấp bước cao hự hự đi đến.

Sarah vừa đi vừa hưng phấn nói “Hai người nói xem, có khi nào là do oan hồn của những người mất tích gây ra chuyện này không?”

Owen vừa nghe liền oang oác kêu to “Làm ơn đừng nói bậy bạ nữa! Biết lắm mà, bà thím này đi theo là muốn hù chết tôi đây!”

Sở Ương mặc kệ hai người ồn ào cãi cọ, cậu dùng đèn pin di động cẩn thận soi sáng từng ngóc ngách.

Đột nhiên, làn điệu rock ‘n roll kích thích nổ tung giữa góc hành lang tĩnh mịch, làm ba người sợ đến mức nhảy dựng lên. Hóa ra là di động của Owen đổ chuông, người gọi là chú George đang đứng chờ bên ngoài, George bảo sợ bọn họ gặp nguy hiểm, cho nên muốn để điện thoại trò chuyện liên tục, đề phòng có chuyện xảy ra thì lập tức báo cảnh sát.

Sarah dùng ánh mắt như nhìn người ngoài hành tinh trừng Owen “Hiện tại nửa đêm nửa hôm, người bình thường đều là chỉnh điện thoại im lặng hoặc đổi sang trạng thái không làm phiền mới là phải đạo? Ai lại đi mở chuông di động ầm ĩ như vậy hả?

Owen tức giận cãi cọ “Tôi để đó thì sao? Có điều khoản pháp luật nào quy định không được phép mở chuông di động hả!”

“Hai người làm ơn, đừng ở đây liếc mắt đưa tình có được không vậy?” Sở Ương nhàn nhạt bình một câu, bước chân cũng ngừng lại.

Lúc này bọn họ đến cửa phòng cháy ở lầu hai, chốt cửa có dấu hiệu bị chạm qua, có lẽ là hai người bảo vệ lúc nãy đã mở ra. Cậu đưa tay kéo cửa, nghe được tiếng kim loại ma xát chói tai vang lên, một cỗ mùi mục mát cũ xưa do phong bế lâu năm ập vào mặt mà đến, làm Sở Ương hắt xì một cái.

Lầu hai không có bật đèn, bốn phía im lặng, hoàn toàn không có dấu hiệu có người.

Sở Ương đưa di động rọi lên vách tường, tìm được hộp công tắc điện gần chỗ cầu thang bộ, cậu dùng tay phủi đi mạng nhện đóng ở bên trên, mở nắp hộp, sờ soạng tìm được công tắc điều khiển đèn điện ở lầu hai đẩy lên một cái. Trong nháy mắt toàn bộ đèn điện treo trên trần nhà sáng lên, đẩy lùi bóng tối.

Hành lang lầu hai nhìn không khác mấy so với lầu dưới ký túc xá của bọn họ, nửa phần tường dưới được ốp vách gỗ màu trắng, nửa trên dán giấy dán tường hoa nhỏ màu sắc trang nhã. Nhưng do bị phủ bụi thời gian dài, vách ốp gỗ đã muốn mất đi vẻ ngoài bóng bẩy rực rỡ, trở nên ố vàng xám xịt, giấy dán tường cũng đã muốn bong ra, khắp nơi đều là vết lốm đốm loang lổ. Tấm thảm lót dưới chân cũng tích trữ sâu mọt không biết bao nhiêu năm, mục rữa đến muốn nát ra, dưới mỗi bước chân họ đi qua đều bốc lên một làn “khói nhẹ”.

Owen đi sau lưng thì thầm vào di động “Chúng tôi lên rồi, hiện tại vẫn chưa thấy ai.”

Di động của Sở Ương lúc này cũng rung một cái, cậu nhìn xem, là Lâm Kỳ nhắn.

“Tôi lập tức đến ngay.”

Nửa đêm nửa hôm như vậy mà anh ta tinh dậy thật sao?

Không hiểu sao Sở Ương có chút nhẹ nhõm thả lỏng, cậu đi dọc theo hành lang, vừa đi vừa hô “Có ai không?”

Không ai đáp lời.

“John? David? Hai người đâu rồi?” Owen kêu tên hai người bảo vệ, vẫn là không có ai đáp lời.

Sarah bước đến trước một cánh cửa cầm lấy chốt mở vặn một cái, hoàn toàn ra ngoài dự kiến của cô, cửa thế nhưng mở ra, trong tiếng kẽo kẹt rên rĩ kéo dài làm người ta rùng mình run rẩy. Mà càng khiến Sarah bất ngờ hơn là, gian phòng sau cánh cửa đèn sáng ngời ngời, dưới đất đặt mấy cái vali bừa bộn mở toang, trên giường là một nam nhân nửa người trần đang ngồi vừa ăn khoai chiên vừa xem tạp chí, lúc này đang há hốc mồm nhìn cô.

Sarah trợn tròn mắt “Ngươi là người hay quỷ?”

Nam nhân bối rối đến có vài miếng khoai chiên rơi khỏi miệng, cuống quít kéo chiếc áo sơmi caro để bên cạnh mặc vào người, không quên gom một loạt tạp chí playboy với ảnh bìa khêu gợi nhét vào bên dưới gối đầu “Cô là nhân viên phục vụ khách sạn? Tại sao chưa gõ cửa đã xông vào? Hơn nữa rõ ràng tôi đã khóa cửa rồi mà?”

Lúc này Sở Ương cùng Owen cũng chạy đến, đều vẻ mặt khiếp sợ nhìn nam nhân đứng trong phòng. Sở Ương lập tức kéo Sarah ra ngoài, lễ phép nói “Vị khách nhân này, xin thứ lỗi, các phòng của tòa nhà này đều đã bị đình chỉ ngưng sử dụng lâu rồi, ngài đi nhầm chỗ có phải không ạ?”

Nam nhân trong phòng vẻ mặt hoang mang đứng dậy, nhìn quanh quất bốn phía “Làm gì có? Là mấy người sắp xếp tôi vào ở phòng này mà?”

Ba người quay mặt nhìn nhau ngơ ngác, nam nhân lúc này đã bước đến cửa phòng, thò đầu ra ngoài nhìn một cái, vẻ mặt lập tức biến thành không tin vào mắt mình “WTF? Chuyện gì đang xảy ra đây? Mới nãy hành lang rõ ràng không phải như vậy?”

Sở Ương đột nhiên hiểu được, người namnhân này có lẽ vốn không thuộc về thực tại của bọn họ… Nhưng mà vấn đề là, trong những thực tại song song mà cậu đụng phải chưa từng xuất hiện “người bình thường” như vậy, cho nên lúc này… cậu có nên đẩy người này vào phòng rồi đóng cửa lại không?

Còn đang do dự có nên ra tay hay không thì, cửa gian phòng cuối hành lang đột nhiên bật ra, một nữ nhân mặc áo ngủ tóc tai rối bời toàn thân đều là máu me thét chói tai lao ra. Sarah sợ tới mức lùi về sau một bước, cả người dựa vào Owen, nữ nhân máu me đầy người kia lại đâm đầu chui vào lồng ngực Sở Ương, mười ngón tay gầy yếu nhưng sức lực lại lớn vô cùng bấu chặt cánh tay cậu, hoản loạn hô to “Cứu mạng! Cứu mạng!”

Sở Ương ngẩng đầu liền phát hiện, từ trong góc phòng nơi nữ nhân kia lao ra, phun ra một đoàn sương khói cổ quái màu đen sềnh sệch mà dày đặc.

Ngay sau đó, từ trong đám khói đen có một thứ gì đó vươn ra.

Cậu không biết nên hình dung đó là cái gì, nó bề ngoài nhìn giống như một đoàn hắc ín nhớt lầy màu đen, hình dạng biến đổi không ngừng… Từ trong đám đen tuyền nhầy nhụa ấy liên tục rơi ra từng đám khối như thịt màu đỏ mọng, phát ra tiếng vang rôm rốp mang theo cảm giác dính nhớp làm người ta sợ hãi.

Tuy rằng không biết mình đang nhìn thấy thứ gì, nhưng trong lòng Sở Ương lại trào ra một nỗi sợ hãi mãnh liệt chưa từng có… ấy có lẽ là một loại phản ứng của bản năng cầu sinh vượt qua cả lý trí của nhân loại khi gặp phải thứ gì đó tà ác đến mức cực đoan nhưng lại hoàn toàn không thể lý giải được.

Vì thế, Sở Ương khản cả giọng gào to “Chạy mau!”

  1. Khách sạn De Rosa (09)

***

Ngay khi đoàn vật chất màu đen trông giống hắc ín kia đột nhiên phun trào như muốn tràn ra khỏi phòng, tất cả mọi người, bao gồm nam nhân mặc áo sơ-mi caro đều đồng loạt thét lên, xoay người chạy về phía đối diện hành lang. Không ai biết bọn họ đang nhìn thấy thứ gì, nhưng bản năng mách bảo với họ rằng tuyệt đối không thể chạm vào, để thứ kia chạm đến bọn họ sẽ xong đời.

Bọn họ lao tới cửa thang bộ, lại phát hiện không cách nào mở cửa được, mà bên kia hắc ín màu đen lại đang dần dần tiếp cận, bọn họ đành phải buông tha cho ý tưởng trốn thoát bằng thang bộ, ngược lại xoay qua dùng sức tông cánh cửa khách phòng đối xéo diện xéo với cầu thang. Cửa rầm một cái bật tung ra, cả đám người theo quán tính rơi vào phòng té ngửa té nghiêng, Sở Ương giãy dụa đứng dậy đóng cửa, sau đó kéo tủ lạnh mini đặt bên cạnh chặn lại cửa. Hai nam nhân còn lại lúc này mới phản ứng kịp, cùng nhau hợp lực đẩy tủ áo tới chặn cửa. Sau đó mọi người lập tức lùi về sau, giống như không muốn đụng vào cánh cửa cửa kia.

Ai nấy đều thở hào hển, dỏng tai lắng nghe, nhưng ngoài tiếng nức nở của nữ nhân mặc áo dính máu cùng với tiếng thở dốc ồ ồ của những người còn lại ra, hoàn toàn không nghe thấy cái loại âm thanh mà đoàn hắc ín kia tạo ra khi mấp máy di chuyển trên mặt đất.

“Mấy người… mấy người là ai!”

Giọng nói hoảng sợ truyền ra từ góc phòng, mọi người đồng loạt quay đầu, mới phát hiện có một đôi vợ chồng lão niên tóc bạc đang run rẩy đứng đó.

Shit… Bọn họ chắc chắn đã tiến vào thực tại song song…

Sở Ương như sực nhớ ra cái gì, lấy di động từ trong túi ra, run rẩy ngón tay nhắn tin cho Lâm Kỳ “Đừng lại đây! Nơi này rất nguy hiểm! Mau báo cảnh sát!”

Nhưng mà dù cho cậu ấn nút gửi bao nhiêu lần đi nữa, tin nhắn đều biểu hiện không thể gửi đi. Sở Ương nôn nóng đến đầu đầy mồ hôi, lỡ đâu Lâm Kỳ lên đấy tìm mình đụng phải thứ kia thì làm sao đây?

Bên kia, Sarah vỗ nhẹ bả vai của nữ nhân đang sợ hãi nức nở, nhẹ giọng hỏi “Đó là thứ gì? Rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?”

Nữ nhân mặc chiếc áo ngủ đăng-ten màu trắng bị máu nhuộm gần như thành đỏ, mái tóc rối bời, gương mặt độ chừng bốn mươi tuổi lúc này tràn ngập hoảng sợ điên loạn “Tôi không biết… Chúng nó từ góc tường ùa ra… Chúng nó ăn Jonathan luôn rồi… Chúng nó phân giải anh ấy… Nội tạng, bộ óc… Chúa ơi…” Lời nói của nữ nhân tuy hỗn loạn không đầu đuôi, nhưng tin tức lộ ra cũng đủ làm người ta sợ hãi. Thứ màu đen kia ăn thịt người sao?

“Mấy người rốt cuộc là ai!!!” Bà cụ tóc bạc đứng trong góc phòng hét to, Owen lúc này mới phân tâm giải thích vừa rồi bọn họ ở bên ngoài gặp nguy hiểm, hơn nữa nói với hai vợ chồng lẽ ra bọn họ không nên xuất hiện trong khu vực đã bị đình chỉ phong tỏa lâu năm như vậy. Hai ông bà cụ căn bản không hiểu được lời của Owen nói, chỉ liên tục hỏi bọn họ có phải muốn cướp bóc hay không, nói tiền của bọn họ đều nằm trong vali.

Nam nhân mặc áo caro lúc này đột nhiên nổi giận, gầm lên “Được rồi! Câm miệng hết con mẹ nó đi! Từng người từng người nói!!!”

Vừa rống, tất cả mọi người đều an tĩnh lại, Sở Ương lúc này mới có thời gian quan sát nam nhân kia, ước chừng hơn ba mươi tuổi, nửa hàm dưới lún phún đầy râu, mắt sâu mũi cao, thân hình to lớn vạm vỡ, đẹp trai theo kiểu tang thương dã tính, làm người ta vừa nhìn liền liên tưởng đến cái kiểu nam nhân đầy người mùi rượu cùng thuốc lá, mặc áo da bó sát người lái mô-tô chạy như bay trên đường cao tốc. Có điều quần áo trên người có hơi lỗi thời một chút, bây giờ rất ít người mặc loại sơ-mi caro này.

Sở Ương cũng nói theo “Mọi người trước hết bình tĩnh một chút đi, tôi tổng kết sắp xếp lại một chút. Nơi này là khách sạn De Rosa đúng không, có ai có phản đối không?”

Mọi người lắc đầu.

“Chỗ này là tòa nhà cánh tây khách sạn, đã bị niêm phong hai mươi năm.”

“Nói bậy!” Nam nhân áo caro phản bác “Mấy tiếng trước tôi vừa check-in xong, là các người đưa chìa khóa phòng cho tôi chứ ai!”

“Chìa khóa?” Owen gãi gãi đầu “Nhưng mà khách sạn chúng tôi chỉ có thẻ phòng thôi, chìa khóa bỏ lâu rồi mà.”

Sở Ương nhướng mày, nói “Năm nay là năm 2017, đúng không?”

Owen cùng Sarah gật đầu, nhưng nam nhân mặc áo caro cùng cặp vợ chồng lão niên kia lại trừng to mắt, nam nhân nói “Không thể nào! Hiện tại là năm 1997!”

Năm 1997…

20 năm trước!?

Owen đột nhiên hoảng sợ hét lên “Hai mươi năm trước? Đó không phải là thời điểm phát sinh sự kiện kia sao?”

Lời này vừa nói ra, Sarah liền thấp giọng phát ra tiếng nức nở sợ hãi, Sở Ương cũng cảm thấy được trái tim mình điên cuồng đập mạnh.

Trước đó Lâm Kỳ từng bảo rằng cậu rất có thể sẽ lại tiến vào thực tại song song gần giống với thực tại này, nhưng lại chưa từng nói thực tại này có thể là thực tại quá khứ đã qua…

Hơn nữa mới nãy thứ kỳ quái kia rõ ràng là từ thực tại song song đi vào thực tại của bọn họ, vậy nếu bây giờ mình chuyên tâm tưởng tượng đến thực tại của mình sau đó mở cửa, có khi nào sẽ lại đụng phải thứ kia không? Lại thêm lần này không chỉ một mình Sở Ương xác định rồi tiến vào thực tại song song, mà có cả Owen cùng Sarah theo cùng, loại tình huống này liệu có phải như Lâm Kỳ từng nói “Nhiều người cùng nhau xác định thực tại” hay không? Như vậy nếu bọn họ muốn cùng nhau trở lại thực tại của mình, nhất định phải cùng nhau tưởng tượng đến cùng một địa điểm mới được sao?

Mà, nữ nhân mặc áo ngủ dính máu cùng nam nhân mặc áo sơmi caro kia là người thuộc về thực tại song song lại từng đi vào thực tại của bọn họ… Điều này có gây ảnh hưởng gì sao? Nếu như ba người Sở Ương phủ nhận thực tại song song này trở về thực tại của bọn họ, vậy thực tại mà nam nhân áo caro cùng nữ nhân và đôi vợ chồng kia liệu sẽ xảy ra chuyện gì? Nếu ba người thuộc về dị thực tại bọn họ tiếp tục ở lại gian phòng này, lại sẽ xảy ra điều gì?

Hiện tại không ai biết ngoài cửa rốt cuộc là thực tại quá khứ hay là thực tại vốn dĩ của bọn họ. Nếu nơi này thật sự là khách sạn De Rosa hai mươi năm trước, vậy đoàn hắc ín đen tuyền kia có phải là thủ phạm gây ra tràng thảm kịch kia không? Ba người bọn họ liệu có phải là một trong những người bị mất tích của thảm án đấy không?

Không, bọn họ không có khả năng “mất tích”, bởi vì hai mươi năm trước bọn họ căn bản không có mặt ở khách sạn De Rosa…

Quá ít… những hiểu biết về các thực tại mà Sở Ương nghe được từ Lâm Kỳ thực sự quá ít, cậu cần phải biết nhiều hơn nữa mới có thể làm ra lựa chọn chính xác…

Lúc này ai nấy cũng đều hoang mang lo sợ, Sarah ôm lấy nữ nhân áo ngủ vẫn đang kịch liện run rẩy, nói “Chúng ta làm sao bây giờ?”

Sở Ương do dự, bước đến gần cửa lắng tai nghe ngóng động tĩnh, cuối cùng giống như quyết tâm, quay đầu lại bảo với Owen cùng nam nhân áo caro “Giúp tôi kéo mấy thứ này ra.”

“Kéo ra lỡ thứ kia tràn vào làm sao bây giờ?” Owen lùi ra sau thật xa.

“Nếu thật là thủ phạm gây ra vụ án mất tích thảm kịch kia thì một khi chúng nó đã muốn vào đây, đám gia cụ chặn cửa này có tác dụng gì?” Sở Ương nói “Tôi chỉ xem thử một cái xem bên ngoài bây giờ là tình huống nào thôi.”

Nam nhân áo caro mắng một câu ‘fuck it’, nhưng vẫn đến giúp Sở Ương kéo mấy gia cụ ra. Sở Ương hợp lực với anh ta đẩy tủ quần áo cùng tủ lạnh dời ra một chút, như vậy lát nữa nếu cần có thể lập tức đẩy trở về. Cậu đưa tay kéo chốt cửa, đẩy nhẹ ra bên ngoài.

Ngoài hành lang ánh đèn sáng tỏ, đúng lúc có một phục vụ sinh mặc đồng phục tay nâng chồng khăn sạch đi ngang qua, cửa phòng bên phải phía trước cách đó không xa được mở ra, bên trong chạy ra hai đứa bé trai, trên tay cầm mô hình Skywalker cùng võ sĩ Jedi của Star Wars đánh nhau ầm ĩ, trong phòng vang ra tiếng cười nói của người lớn. Phong cách trang trí ngoài hành lang tương tự như ở lầu một, chỉ khác là nhìn sạch sẽ tinh tươm hơn mà thôi, vừa nhìn là biết được dọn dẹp giữ gìn chu đáo. Đến ngay cả mùi nơi hành lang cũng có điểm khác biệt một chút, có chút giống như là mùi của gỗ cũ.

Sở Ương đóng cửa lại, quay mặt nhìn Owen, biểu tình rối rắm. Owen nháy mắt liền hiểu được chuyện gì, cả người từ trên giường trượt xuống đất “Má nó, tại sao lại xảy ra chuyện này?”

Nam nhân mặc áo caro nói “Thoạt nhìn mọi thứ đều bình thường mà? Mới nãy hành lang dơ bẩn kia là sao vậy? Các cậu thật sự nghĩ mình đang ở năm 2017 à?”

Sarah nghe vậy lập tức bước tới cạnh cửa nhìn xem, cô như không thể tin vào mắt mình “Sao lại như vậy!? Tại sao chúng ta sao lại trở về hai mươi năm trước? Bây giờ làm sao trở về đây!”

Sở Ương nhỏ giọng nói “Tôi đại khái có một cách, nhưng không biết có thể thành công hay không.”

“Cậu nói mau lên!” Owen vội vàng nói.

“Ba người chúng ta, cùng nhau tưởng tượng ra một nơi mà cả ba chúng ta quen thuộc nhất, tưởng tượng càng chi tiết càng tốt, hơn nữa phải tránh không được nghĩ đến những thứ mà chúng ta nhìn thấy ở nơi này. Sau đó cả ba chúng ta cùng nhau mở cửa.”

Sarah mở to hai mắt “Chỉ vậy thôi?”

Owen giống như có chút hiểu được “Ý cậu là, giống như cách mà quản lý bảo chúng ta trước giờ đúng không?”

Sở Ương gật đầu, đồng thời nhìn về phía nam nhân “Làm phiền anh, lát nữa lúc chúng tôi làm việc này vui lòng đừng quấy nhiễu chúng tôi được không, hơn nữa khi chúng tôi ra ngoài rồi, phiền anh lập tức đóng cửa lại, tuyệt đối đừng nhìn ra bên ngoài.”

Nam nhân lập tức hỏi “Vậy cái đống đen tuyền kia thì sao?”

Owen cũng chen lời “Phải đó, nếu cái đống kia vốn dĩ là thuộc về hai mươi năm trước, bây giờ lại chạy tới chỗ hiện tại của chúng ta thì làm sao đây?”

“Cậu nói như vậy là ý gì? Mới nãy các cậu vẫn luôn nhắc tới thảm kịch hay sự cố gì gì đó hai mươi năm trước là thế nào?” Nam nhân lại tiếp tục gạn hỏi.

Sở Ương với Owen quay mặt nhìn nhau. Nếu bây giờ nói cho anh ta biết bọn họ đêm nay có thể bị mất tích, hoặc là bị một con quái thú không rõ bộ dáng moi gan móc ruột… không biết anh ta sẽ phản ứng như thế nào. Nếu bọn họ trở về, vậy nên làm gì với đám màu đen kia đây? Để nó ở lại thực tại của bọn họ sẽ hại chết rất nhiều người, nhưng nếu để nó trở lại thực tại này, những người này cũng sẽ phải chết…

Hơn nữa nếu bọn họ thực sự trở lại được thực tại vốn dĩ của bọn họ, có khi nào vừa mở cửa đã bị nó giết chết không?

Vì thế cả ba người bắt đầu do dự, bởi vì trong phòng có nam nhân áo caro, nữ nhân điên cùng đôi vợ chồng già kia, nên họ cũng không cách nào thương lượng được. Lúc này Sở Ương nghe thấy bên ngoài có tiếng gõ cửa, sau đó là tiếng cửa mở, một giọng nói nữ tính vang lên, đại khái là bảo mới vừa nghe thấy bên cạnh phòng có tiếng la hét cùng tiếng như đánh nhau, có tiếng cửa mở nữa, nhưng sau đó lại im lặng không có chút tiếng động nào, lo lắng là đã xảy ra chuyện nên muốn nhờ phục vụ phòng hỏi thăm một tiếng. Ngay sau đó lại nghe thấy tiếng gõ cửa cùng tiếng của phục vụ phòng vang lên “Xin chào, phục vụ phòng đây ạ, cho hỏi mọi thứ đều ổn chứ?”

Sở Ương có thể xác định phục vụ phòng là đang gõ cửa phòng của nữ nhân mặc áo ngủ bên kia. Cậu quay lại nhìn nữ nhân nãy giờ vẫn đang ngồi trên giường, hai mắt quay cuồng liên tục nhìn quanh khắp nơi, khóe miệng mấp máy nỉ non “Góc… Phải loại bỏ góc… Loại bỏ góc…”

Tiếng đập cửa càng lúc càng dồn dập, hơn nữa giống như có càng nhiều người đi lên hơn.

Nam nhân mặc sơmi caro càng nghe càng cảm thấy kỳ quái, ánh mắt dần dần tràn đầy hoài nghi “Tôi hỏi mấy cậu rốt cuộc muốn làm cái gì? Sự cố hai mươi năm trước rốt cuộc là như thế nào!? Nếu các cậu không thành thật báo cho tôi biết, tôi lập tức mở cửa giao các cậu ra ngoài!”

“Đừng đừng đừng!” Owen gấp đến vội vàng lắc tay “Nói… Nói không chừng mấy người sẽ không phải chết!”

Sở Ương lặng lẽ dùng khuỷu tay đẩy Owen một cái, trừng mắt nhìn đối phương. Tên quỷ này nói bậy bạ cái gì vậy!

Quả nhiên, nam nhân vừa nghe lời này liền tức giận, đưa tay túm lấy cổ áo Owen “Má mày, mày nói như vậy là có ý gì hả? Cái gì mà tụi tao không phải chết hả!?”

Nam nhân vừa lớn tiếng hô to, hai vợ chồng đứng nơi góc tường vốn vẫn lo lắng không yên càng thêm kích động, ông lão len lén lấy từ trong túi cái di động motorola của mình ra tính báo cảnh sát, bị Sở Ương nhìn thấy, cậu lập tức lao tới giật điện thoại, lại khiến hai vợ chồng sợ hãi té trên mặt đất. Sở Ương trong lòng áy náy, tính kéo hai người họ đứng dậy, ngược lại khiến đối phương càng run rẩy hơn. Cậu bất đắc dĩ, đành nói “Xin lỗi…. Hiện tại không thể trả lại di động cho hai ông bà, chỉ cần mọi người đừng báo cảnh sát, chúng tôi bảo đảm sẽ không gây thương tổn cho mọi người.”

Mẹ nó… Chỉ có thể tạm thời đóng vai ác vậy.

Owen bên kia vẫn còn đang giãy dụa thoát khỏi tay nam nhân, Sở Ương bước đến cầm lấy cổ tay đối phương, nhẹ giọng nói “Tôi tên Sở Ương, anh tên gì?”

Nam nhân liếc mắt nhìn cậu một cái, sau đó mới buông Owen ra, vẻ mặt hầm hừ nói “Elias Curry.”

“Ok, Elias, tôi có thể gọi anh Elias chứ?”

“Hừ…”

“Chúng tôi chỉ là muốn trở lại thời gian của chúng tôi thôi. Ở chỗ đó, chúng tôi nghe nói hai mươi năm trước… cũng chính là đêm nay ở nơi này, có thể sẽ gặp phải một con dã thú nào đó cực kỳ hung tàn, nó lẻn vào tòa nhà cánh tây của khách sạn gây ra vụ mất tích của mười mấy vị khách từ tầng hai đến tầng năm, cùng với cái chết thảm của năm người. Chúng tôi hoài nghi thứ mới đuổi theo nữ nhân bên kia có thể chính là con ‘dã thú’ kia.”

Elias cau mày, như đang cố gắng tiêu hóa lời này của Sở Ương “Nhưng con quái thú kia không phải đã chạy tới hành lang dơ bẩn kia sao? Cũng tức là nó đã chạy đến hai mươi năm sau rồi? Vậy… năm 1997 hiện tại đã an toàn rồi?”

Sở Ương nói “Chúng tôi không biết nó là cái gì, cũng không biết nó có thể trở lại đây hay không, nên lát nữa nếu chúng tôi thành công trở về hai mươi năm sau, anh phải lập tức đóng chặt cửa lại, đừng để cho nó có cơ hội đi vào. Như vậy mọi người có thể sẽ được an toàn.”

Vốn cứ tưởng giải thích rõ ràng đối phương sẽ hiểu được, lại không ngờ Elias nghe xong lập tức biến sắc, đưa một tay đẩy cả Sở Ương lẫn Owen ra, sau đó đi đến dùng bản thân chặn lấy cửa. Nam nhân khí lực mạnh vô cùng, Sở Ương với Owen bị đẩy một cái lảo đảo suýt té, Owen cũng tức giận “Anh làm gì vậy!?”

Elias gằn giọng nói “Xin lỗi người anh em, nếu hai người nói thật, tôi sợ tới lúc đó hai người sẽ vì bảo vệ thời gian của các người mà thả cái thứ kia trở lại đây. Vậy nên tối nay mấy người vẫn là ngoan ngoãn ở lại đây đi!”

Sở Ương thực sự không ngờ là đầu óc của người này lại nhạy bén đến như vậy, thái độ cũng xoay nhanh như chong chóng, quả thực là chỉ có thể trố mắt mà nhìn “Nhưng nếu để thứ kia ở tại hai mươi năm sau nó sẽ hại càng nhiều người hơn! Tôi trở về là vì muốn báo cho mọi người mau chóng rời khỏi!”

Elias nhún vai nói “Vậy đành xin lỗi rồi, tôi chỉ quan tâm an nguy hiện tại của nơi này thôi. Áp lực sinh tồn mà, tôi không có thời gian đâu mà quản lý sống chết của những người ở hai mươi năm sau.”

Owen càng thêm giận dữ “Vốn dĩ là mấy người phải chết! Các người dựa vào cái gì để người khác chết thay mình!”

Elias trợn mắt trừng trừng “Cái gì mà phải chết lẽ ra là tụi tao!? Tụi tao làm gì mà phải chết hả!? Mày vĩ đại như vậy sao không đi chết đi!?”

Sarah cũng kềm không được hô lên “Sao anh lại ích kỷ như vậy!? Nếu chúng tôi có thể trở về ít nhất có thể báo cảnh sát cứu mọi người! Chúng tôi cam đoan sẽ không thả nó trở về mà!”

Elias cười lạnh “Làm ơn đi, trước chuyện sống chết thì dù là anh em tốt đồng sinh cộng tử còn có thể phản bội lẫn nhau, huống hồ gì chúng ta chỉ là mới gặp nhau thôi, đầu tao bị bò đá hay sao mà đi tin lời tụi mày?”

Owen tức giận gầm lên một tiếng lao tới đánh Elias, hai người lăn ra đánh nhau, Sở Ương vội vàng bước tới can ngăn. Nhưng ngay lúc này, nữ nhân mặc áo ngủ vẫn luôn cuộn mình run rẩy trên giường phát ra lời điên loạn đột nhiên nhìn chằm chằm vào góc phòng gần cửa sổ, gương mặt bởi vì sợ hãi mà vặn vẹo biến hình.

“Đến… Đến rồi… Đến rồi!!! Nó đến rồi!!!”

Sở Ương ngước đầu, quả nhiên nhìn thấy ở góc phòng cạnh cửa sổ có một đám khói đen nồng đậm thoạt nhìn như có sinh mệnh đang bắt đầu lan tràn, ngay sau đó là cỗ mùi thối rữa gay mũi nghe như mùi của bãi nôn mửa xộc đến. Sở Ương nhìn thấy đôi vợ chồng già đang đứng ở gần góc đó, vội hô to “Cẩn thận!!” cũng lao tới kéo họ đi. Nhưng hai vợ chồng nọ không thấy được khói đen ở gần mình, cứ ngỡ là Sở Ương muốn tấn công mình, ông cụ sợ tới mức túm lấy cái đèn bàn bên cạnh đánh vào người Sở Ương, cậu chịu đau đưa tay túm lấy ông cụ đẩy lên giường, sau đó quay đầu lại nhìn, liền cùng với mọi người trong phòng tận mắt chứng kiến một màn khủng bố.

Chỉ thấy đám khói đen lùng nhùng như hắc ín chưa thành hình kia dùng tốc độ cực nhanh từ trong góc phòng túa ra bao lấy nửa người trên của bà cụ. Cụ bà nháy mắt phát ra tiếng gào thét thê lương làm người ta nghe mà rùng mình sợ hãi, cả người bà bị nhấc lên giữa không trung, hai chân run rẩy như bị co giật. Bên tai ai nấy đều vang lên tiếng răng rắc của xương cốt bị đập vụn cùng âm thanh da thịt bị xé toạc, máu tươi như bị hất vun vẩy rơi vãi đầy mặt đất, thỉnh thoảng lại có thứ cục khối như thịt hoặc là gan gì đó từ đoàn hắc ín kia rơi ra lẹp bẹp rớt trên mặt đất. Không lâu sau đó, thanh âm kêu thảm thiết cũng giống như vì khí quản bị chẹn lại mà im bặt.

Tiếng la hét đồng loạt vang lên, như muốn nổ tung bầu phổi…